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¿Nos enfermamos más (gripe / resfriado) durante el invierno?

¿Nos enfermamos más (gripe / resfriado) durante el invierno?


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La palabra gripe deriva de la frase italiana "influenza de freddo" que significa "influencia del resfriado".

De hecho, es esa época del año en la que mis colegas parecen tener gripe / resfriado la mayoría de las veces. Recuerdo que durante la universidad, las conferencias de invierno estaban plagadas de personas tosiendo y estornudando, la llamada "gripe recién nacida".

Preguntas

  • ¿Existe evidencia estadística para esta afirmación?
  • Si es así, ¿cuáles son las causas / factores involucrados?
  • Otra publicación pregunta por qué nuestra nariz se moquea durante el frío, ¿está relacionado esto?

La combinación de estos dos informes de los CDC brinda información sobre la prevalencia comparativa de la infección por influenza en el invierno (septiembre del 12 a mayo del 13) y en el verano (mayo del 13 a septiembre del 2013). Voy a suponer que 2012-2013 fue un año bastante representativo en lo que respecta al nivel de detalle de "nos enfermamos más en el invierno". Particularmente llamativos son los gráficos vinculados en ambos documentos del número de muestras respiratorias infectadas por la gripe por semana:

Invierno (muestras infectadas de 311.000 analizadas):

Verano (muestras infectadas de 52.000 analizadas):

Juntas, estas dos cifras cubren los datos de septiembre de 2012 a septiembre de 2013. Note la diferencia de escala en el eje vertical. Perdóneme si no ejecuto ninguna prueba estadística, pero creo que puede detectar la tendencia.

La suma de todos los casos de invierno representa el 23% de las 311,333 muestras analizadas desde el 12 de septiembre hasta el 13 de mayo, y la suma de todas las barras en la cifra de verano representa el 3,9% de las 52,150 muestras respiratorias analizadas desde mayo de 2013 hasta septiembre '13.

Todavía queda por responder: ¿Por qué es este el caso? En mi investigación preliminar, parece que todavía no conocemos completamente la respuesta a esta; Dejaré a alguien más para que especule.


Editar: Algunas respuestas tentativas a ¿Por qué hay un brote de gripe estacional?:

Esta revisión (1) hace un buen trabajo al exponer algunas de las ideas actuales sobre la causa de la gripe estacional. Una nota interesante es que la gripe estacional es un fenómeno de climas templados: en las regiones tropicales, los brotes de gripe ocurren en un horario periódico mucho menos regular. Algunas posibles causas mencionadas por los autores (parafraseadas del artículo):

  • Se necesita tiempo para que el virus mute lo suficiente como para volver a ser infeccioso para las personas que ya estaban infectadas.
  • La eficacia del sistema inmunológico puede variar estacionalmente, por ejemplo, debido a cambios en las horas del día / niveles de vitamina D y melatonina (que se ha demostrado que afectan la función del sistema inmunológico en hámsteres).
  • La gripe se transmite mejor en condiciones de mayor hacinamiento + en invierno, la gente está más hacinada. Esta es una explicación popular, pero los autores afirman que no se ha probado satisfactoriamente. Eso tiene Se ha argumentado de manera convincente que la epidemia de gripe de 1918 se vio agravada por la condición de hacinamiento de los cuarteles del ejército en la Primera Guerra Mundial (ver cita en papel).
  • La calefacción interior fomenta la recirculación del aire, lo que permite que el virus persista en el aire a tu alrededor por más tiempo.
  • Los virus sobreviven / persisten mejor en condiciones frías y secas. Esto puede permitir que se propaguen en la atmósfera durante más tiempo durante el invierno y que se transmitan más fácilmente de persona a persona a través de "bioaerosoles" (estornudos).

En última instancia, como dije antes, todavía no lo sabemos. Al leer esa lista, puede imaginar varias formas en las que algunos de esos factores no son en absoluto causales y más bien están fuertemente correlacionados con la "verdadera" causa de la estacionalidad de la gripe.

(1): Lofgren et al. Estacionalidad de la influenza: causas subyacentes y teorías modelo. (2007). J. Virol. 81 (11): 5429-5436. doi: 10.1128 / JVI.01680-06


Un estudio reciente descubrió que hasta una cuarta parte de nuestro ADN cambia con las estaciones: durante los meses de invierno, encontró el estudio, nuestros cuerpos aumentan los niveles de muchos de los genes relacionados con la inflamación, lo que desencadena los signos reveladores de hinchazón y malestar que nuestro cuerpo usa para protegernos de los resfriados y la gripe.

En el verano, por otro lado, un conjunto de genes completamente diferente se expresa mejor, incluidos algunos que ayudan a regular nuestro azúcar en la sangre, lo que potencialmente frena los antojos y nos ayuda a quemar el exceso de grasa.

Los investigadores analizaron datos de estudios anteriores que analizaron el ADN de las personas hasta que tuvieron información sobre aproximadamente 1,000 personas que viven en seis países diferentes: Australia, Alemania, EE. UU., Reino Unido, Islandia y Gambia, un pequeño país de África Occidental entre Senegal y Guinea. -Bisseau.

De esta manera, pudieron ver los genes de las personas y cómo cambiaron (si es que lo hicieron) a lo largo del tiempo y de acuerdo con su ubicación y exposición a la luz solar.

Descubrieron que en Europa, la expresión de genes inflamatorios aumentó durante los meses de invierno. Pero en Gambia, donde prácticamente no hay invierno, estos genes inflamatorios se amplificaron en los meses de lluvia, cuando las poblaciones de mosquitos están en su punto máximo y el riesgo de malaria es mayor.

Investigaciones anteriores han encontrado cambios estacionales similares en varios componentes del sistema inmunológico. Un estudio del año pasado, por ejemplo, encontró que la expresión genética en los glóbulos rojos cambiaba con las estaciones.


¿Por qué la gripe es una enfermedad invernal?

Los virus del resfriado y la gripe generalmente se consideran enfermedades invernales, cuando las infecciones aumentan.

Pero los expertos médicos no saben realmente por qué, dijo Allen Cheng, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Universidad de Monash en Melbourne.

"Probablemente tenga que ver con la interacción entre la humedad y la temperatura", dijo.

"La gente tiende a pasar más tiempo en interiores, los niños en la escuela tienden a estar más juntos".

Dijo que esos eran factores cruciales para la transmisión de la gripe, pero que era una combinación de cuotas de muchas cosas que no & # x27t entendemos muy bien & quot.

Paul Griffin del Grupo de Especialistas en Influenza estuvo de acuerdo en que la temperatura era un factor importante.

"La cantidad de virus que las personas producen para infectar potencialmente a otras personas es mayor a temperaturas más bajas", dijo.

"Todas las gotitas que contienen el virus, que es el mecanismo por el cual se transmite, predominantemente al toser y estornudar, son mayores a temperaturas más frías".

En un documento de 2012 sobre el efecto de los factores ambientales en la salud respiratoria, el Instituto Nacional de Salud (NIS) de los Estados Unidos descubrió que la humedad ambiental podría afectar el transporte de virus en el aire.

"Afecta no sólo a la estabilidad de los virus, sino también al tamaño de las gotitas respiratorias, ya que el contenido de agua se evapora", se lee en el documento.

"A su vez, el tamaño de la gota influye en si la partícula se depositará rápidamente en el suelo o permanecerá en el aire el tiempo suficiente para ser inhalada en el tracto respiratorio de un huésped susceptible".

Pero el profesor Cheng dijo que era más complicado que la sugerencia de que más humedad significaba menos gripe.

"La humedad también significa que, aunque las gotas no llegan tan lejos, pueden sobrevivir más tiempo", dijo.

"En las gotas secas, la gripe tiende a morir ... pero en la humedad, donde hay menos evaporación de las gotas, puede sobrevivir por más tiempo".

La lluvia también es un factor en algunas ubicaciones geográficas, donde algunos de los rasgos de comportamiento que mencionó el profesor Cheng vuelven a entrar en juego, como las personas que se agrupan mucho más juntas en entornos cerrados, lo que aumenta el riesgo de contacto de persona a persona.


¿Por qué contraemos la gripe con más frecuencia en el invierno? ¿Son los virus más virulentos en climas fríos?

Cada invierno en los Estados Unidos y otros países con climas mayormente templados, hay un fuerte aumento en la incidencia de infecciones respiratorias, las más leves de las cuales se describen popularmente como "resfriados" y las más graves como "gripe". Estos son causados ​​por virus bastante diferentes, pero la distinción se ve borrosa por una tendencia comprensible de algunas personas que tienen resfriados a exagerar la gravedad de su enfermedad y afirmar que son víctimas de la influenza.

Esto significa que la verdadera "gripe" es en realidad una enfermedad menos común pero mucho más grave de lo que muchas personas creen. Sin embargo, infecta a alrededor del 10 por ciento de la población cada año. Este porcentaje puede aumentar al 25 o al 30 por ciento en un año epidémico. En comparación, los adultos en los Estados Unidos tienen un promedio de dos a cuatro resfriados por año y los niños de seis a ocho.

La gripe se caracteriza por la aparición repentina de fiebre, con dolor de garganta y secreción nasal, escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares y pérdida del apetito, generalmente con fiebre de 100 a 104 grados Fahrenheit. En los próximos días, los síntomas generales pueden mejorar, pero los síntomas locales (dolor de garganta, tos) empeoran. En un caso sin complicaciones, el paciente mejorará mucho después de cinco a siete días, pero puede tardar hasta dos semanas o incluso más en recuperarse por completo. La gripe puede provocar complicaciones graves, como bronquitis, neumonía viral o bacteriana e incluso la muerte en pacientes de edad avanzada y con enfermedades crónicas. Veinte mil o más personas mueren de gripe en los EE. UU. Cada año.

Este modelo de transmisión vertical es una descripción razonable de los eventos, pero plantea algunas preguntas y deja otras sin respuesta. No explica cómo el virus ingresó al grupo de niños en edad escolar en primer lugar. Por supuesto, los niños serán más susceptibles a la infección ya que, como grupo, tendrán un bajo nivel de inmunidad a la gripe por no haberla encontrado previamente. Por tanto, el virus podrá propagarse fácilmente. Si hay un nivel bajo de gripe en la comunidad, una escuela sería un sitio lógico para una explosión de la población viral. Si la cepa de la gripe es una que no ha circulado durante muchos años, puede haber una población lo suficientemente grande de adultos susceptibles para sostener la epidemia.

Otro problema con el modelo de transmisión vertical hacia arriba es que no explica cómo la gripe puede estallar simultáneamente en áreas que están geográficamente alejadas unas de otras, cuando no existe una posibilidad aparente de transmisión entre los sitios. Una teoría es que el virus puede estar presente en forma latente en portadores asintomáticos, que reactivan el virus (uno se pregunta por qué) e infectan a los contactos susceptibles.

Pero la frecuencia del contacto humano en todo el mundo y la naturaleza altamente infecciosa del virus hacen que esta explicación sea difícil de aceptar. Además, no hay evidencia de infección persistente o latente con los virus de la influenza. En cualquier caso, esta idea no es muy diferente de la noción de que el virus circula a un nivel bajo durante todo el año y aprovecha su oportunidad para provocar un brote cuando las condiciones lo permiten. Aún más difícil de explicar es por qué la gripe desaparece de una comunidad cuando todavía hay una gran cantidad de personas susceptibles a la infección.

La respuesta a por qué la gripe es una enfermedad invernal no se conoce completamente. Sin embargo, la gripe se transmite en gran medida por la infección por gotitas (aerosol) de personas con un alto nivel viral en las secreciones nasales y de la garganta, estornudos y tosiendo en cualquier persona que esté cerca. Las gotas de aerosol del tamaño "correcto" (que se cree que tienen aproximadamente 1,5 micrómetros de diámetro) permanecen en el aire y se respiran en la nariz o los pulmones de la próxima víctima. Las situaciones en las que las personas se apiñan son más comunes en climas fríos o húmedos, por lo que quizás esto contribuya a propagar la gripe en estos momentos. Es interesante que en los países ecuatoriales, la gripe ocurre durante todo el año, pero es más alta en la temporada de lluvias o monzón.

Varios desarrollos recientes prometen aumentar nuestra comprensión de la gripe. Ahora existen medicamentos para la influenza (inhibidores de la neuraminidasa) que potencialmente tratarán todas las cepas de este virus y las nuevas pruebas en desarrollo proporcionarán un diagnóstico en el lugar en 15 minutos o menos. Estos avances deberían llevar a que la gripe sea diagnosticada y tratada con precisión en la comunidad. Este nuevo enfoque en la gripe debería proporcionar datos mundiales más confiables sobre su incidencia y propagación.

Hasta que sepamos mucho más, la gripe seguirá siendo una fuente impredecible de peligro para la salud pública en todo el mundo. Este hecho queda bien ilustrado por la reciente identificación alarmante de una cepa aviar inusual de gripe en Hong Kong en cuatro pacientes, dos de los cuales murieron. En el momento de redactar este artículo, este pequeño brote está siendo estudiado intensamente por grupos de expertos de la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.


Síntomas recurrentes de resfriado y gripe: 3 veces este invierno

Lo mismo conmigo. Tuve un resfriado de dos semanas que comenzó como un dolor de garganta y rápidamente se transformó en uno de los peores resfriados que he tenido. Hacia el final del resfriado, el punto donde la secreción de moco comenzó a disminuir me golpeó nuevamente. Dolores corporales, congestión masiva, estornudos. los trabajos. Los compañeros de trabajo se quejan de que sus resfriados también son recurrentes.

Me pregunto si es el mismo virus y así es como sigue su curso o si se trata de virus diferentes con síntomas similares.

Un tratamiento que me ha ayudado, además de la medicación estándar para el resfriado, vitamina C y muchos líquidos, ha sido la irrigación nasal. Utilizo el Netti Pot y lo he hecho durante varios meses y parece ayudar a aliviar la congestión y el dolor de los senos nasales.

patrick96814 hace más de un año

Huésped hace más de un año

Huésped hace más de un año

Yo también tengo esta gripe que me está volviendo loco.

Ha estado en curso durante unos 3 meses. Encendido y apagado, siento que superé todo el asunto (algunas veces) y luego bam, de vuelta.

La mayoría de los síntomas descritos anteriormente en este hilo soy yo. Vivimos en Nueva Zelanda (Auckland) y comenzaba a preguntarme si era la geografía. Empezando a pensar que tal vez el agua estaba mala o algo así.

He tenido gripe antes, pero esto es una locura.

Lo peor de todo es que la mayor parte del tiempo me siento muy cansado y plano. Cuando llego a la etapa de los senos nasales, siento que no puedo pensar correctamente.

Fui a nuestro médico recientemente y realizó un examen médico COMPLETO, análisis de sangre y heces, el mes completo y todo está bien.

Todo lo que sé es que este error sigue recuperándose y estoy al borde de mi ingenio con esto.

Seguramente debe haber algunas respuestas a esto en esta época. Por el amor de Dios, tenemos sondas en Marte.

Como puede deducir, yo también soy un poco confuso.

Huésped hace más de un año

anikitos75129 hace más de un año

Estuve en la India a fines de diciembre y principios de enero, y tuve un resfriado leve allí. Una vez que regresé a los Estados Unidos, tuve el peor caso de gripe que recuerdo haber tenido. Por lo general, nunca contraigo gripe, solo un resfriado. Por ejemplo, el año pasado tuve un resfriado leve. Año antes de ese mismo.
Luego, a finales de este año, en marzo, tuve otro caso de gripe estomacal y había tenido los síntomas del primero, pero más leves. Luego, un mes después, otro caso de gripe estomacal leve. Y recientemente estoy luchando contra otro, tiene síntomas leves de gripe o resfriado. Temperatura leve, terrible dolor de cuerpo y dolor de garganta. Pero sin moqueo en ninguno de los casos, algo de tos leve.

Cuando solía enfermarme, me dolía la garganta, moqueaba la nariz y luego tosía. Esta vez no. Estoy en Chicago, ¿alguien tiene alguna respuesta?


Una percepción errónea común es que los resfriados están asociados con el clima invernal. Pero las investigaciones muestran que las personas en realidad se resfrían más durante los meses de primavera y verano.

Los virus más comunes son el rinovirus, el adenovirus, el coronavirus y el virus de la influenza. La influenza, que es el virus que causa la gripe, es el peor de ellos. Cada uno de estos virus o infecciones tiene una "temporada" característica. Por ejemplo, las infecciones por rinovirus, el virus más común en los resfriados, están más presentes a fines del verano, principios del otoño y primavera. Las infecciones por coronavirus están más presentes en el invierno y la influenza está más presente de diciembre a marzo.

Preguntas y respuestas

¿Puede la exposición al agua fría y fría hacer que se resfríe?

Dr. Sanjay Gupta, corresponsal médico jefe de CNN: No. La exposición al frío no es responsable de que una persona se resfríe o se contagie de la gripe. Durante un resfriado o una gripe, una persona a menudo siente escalofríos y esto puede hacer que la gente piense que el frío causa resfriados. El aire frío a veces causa secreción nasal, incluso sin un resfriado, y esto también puede generar cierta confusión. Las personas que se resfrían generalmente tienen el sistema inmunológico debilitado. No han comido bien. Puede que no estén durmiendo lo suficiente.

¿Por qué la gente parece enfermarse durante las vacaciones?

Gupta: Se llama "enfermedad del ocio". Los investigadores dicen que cuando estás ocupado, tu cuerpo está activo cuando no tienes nada que hacer, tu cuerpo relaja sus defensas. Un estudio en los Países Bajos encontró que los adictos al trabajo eran más propensos a resfriarse cuando estaban de vacaciones después de relajarse, porque el trabajo mantenía su adrenalina alta y fortalecía su sistema inmunológico. Relajarse redujo la adrenalina y los hizo más vulnerables a los virus. Algunos participantes en el estudio dijeron que les resultaba más estresante irse de vacaciones y que la transición del trabajo era difícil. La adrenalina estimula el sistema inmunológico, la defensa del cuerpo contra las infecciones. Deje que su adrenalina baje y será un objetivo andante para las infecciones por virus.

Las vacaciones y los días festivos también brindan a las personas una mayor exposición a otras personas portadoras de gérmenes que pueden enfermarlos.

¿Cuál es la diferencia entre un resfriado y una gripe?

Gupta: Varían en síntomas. Los resfriados generalmente vienen con secreción nasal, dolor de garganta y dolores de cabeza. La gripe generalmente viene con fiebre alta, dolores musculares intensos y, la mayoría de las veces, está postrado en cama. Realmente te deja inconsciente. La gripe realmente puede afectar su cuerpo e incluso puede causar la muerte en personas con sistemas inmunológicos débiles.


Cómo nunca enfermarse

Ser realista. No existe tal cosa.

No fume ni beba demasiado alcohol.

Lávese las manos con regularidad, pero recuerde que las infecciones se transmiten principalmente por proximidad. "Si desea evitar el resfriado de una persona en el tubo, es mejor mover el carro que usar un desinfectante de manos", dice la GP Ann Robinson.

Viajar enfermo: las infecciones se transmiten principalmente por proximidad. Fotografía: Alamy

Haga ejercicio de forma regular, moderada y recuerde descansar. Existe evidencia de que el ejercicio regular, que mejora la circulación, puede estimular la inmunidad, aunque se desconoce hasta qué punto.

Manejar el estrés. "El vínculo mejor establecido en términos de cómo el estilo de vida afecta el sistema inmunológico es que los niveles de estrés se relacionan con el comportamiento de su sistema inmunológico". dice el profesor Daniel Davis. El estrés crónico a largo plazo produce cortisol, que neutraliza las células inmunes.

Vacunar, inmunizar, inmunizar: si es probable que tenga un mayor riesgo de infección, ya sea a través de la quimioterapia, el uso prolongado de esteroides o el embarazo, vacúnese.

Mantenga una dieta sana y variada, pero no se exceda. Esto se conecta con las últimas investigaciones sobre la importancia de nuestro microbioma intestinal. “Muchas de las sustancias químicas importantes para nuestro sistema inmunológico se originan en el intestino”, dice Robinson.

Dormir bien. "El sueño tiene un impacto enorme en el sistema inmunológico", dice el Dr. Riddell. "Está bajo el control de los ritmos circadianos y alterarlo puede desequilibrar el sistema inmunológico".

Mantente conectado. "Si hay algo que es enemigo del bienestar es la soledad", dice Robinson. "Sal y conéctate con la gente ... si no con sus virus".


"¿Recibiste la vacuna contra la gripe?" Si tus amigos son como los míos, escuchaste esta pregunta al menos una docena de veces antes del Día de Acción de Gracias. Probablemente también tengas una buena cantidad de miradas desdeñosas, si respondiste "No". Pero, ¿por qué nos preocupa vacunarnos contra la gripe? ahora y no en mayo? ¿Por qué hay una temporada de gripe? Después de todo, ¿qué le importa a un virus que vive en un huésped que proporciona una cámara de incubación confiable y acogedora a 98 ° F si hace frío y nieve afuera o hace calor y hace sol? Esta pregunta ha molestado a la gente durante mucho tiempo, pero solo recientemente hemos comenzado a comprender la respuesta.

¿Qué es la gripe?

Para discutir por qué tenemos una temporada de gripe, primero debemos entender qué es la gripe. La gripe, también llamada influenza, es una enfermedad respiratoria viral. Un virus es un agente infeccioso microscópico que invade las células de su cuerpo y lo enferma. La gripe a menudo se confunde con otro virus, el resfriado común, debido a la similitud de los síntomas, que pueden incluir tos, dolor de garganta y congestión nasal. Sin embargo, los síntomas de la gripe también incluyen fiebre, sudores fríos, dolores en todo el cuerpo, dolor de cabeza, agotamiento e incluso algunos síntomas gastrointestinales, como vómitos y diarrea (1).

La gripe es muy contagiosa. Los adultos pueden transmitir el virus un día antes de la aparición de los síntomas y hasta siete días después de que comiencen los síntomas. La influenza generalmente se transmite a través de la tos y los estornudos de una persona infectada (1). Alrededor de 200,000 personas en los Estados Unidos son hospitalizadas cada año debido a la gripe, y de estas personas, mueren alrededor de 36,000. La gripe es más grave para los ancianos, los muy jóvenes o las personas que tienen un sistema inmunológico debilitado (1).

La temporada de gripe

La temporada de gripe en los EE. UU. Puede comenzar en octubre, pero por lo general no llega a su apogeo hasta diciembre. La temporada generalmente alcanza su punto máximo en febrero y termina en marzo (2). Sin embargo, en el hemisferio sur, donde llega el invierno durante los meses de verano, la temporada de gripe cae entre junio y septiembre. En otras palabras, donde hay invierno, hay gripe (3). De hecho, incluso su nombre, "influenza", puede ser una referencia a su nombre italiano original, influenza di freddo, que significa "influencia del frío" (4).

Un error común es que la gripe es causada por temperaturas frías. Sin embargo, el virus de la influenza es necesario para tener gripe, por lo que las temperaturas frías solo pueden ser un factor contribuyente. De hecho, algunas personas han argumentado que no son las bajas temperaturas las que hacen que la gripe sea más común en el invierno. Más bien, dan fe de que la falta de luz solar o los diferentes estilos de vida que llevan las personas en los meses de invierno son los principales factores que contribuyen. Estas son las teorías más populares sobre por qué la gripe ataca en invierno:

1) Durante el invierno, las personas pasan más tiempo en interiores con las ventanas selladas, por lo que es más probable que respiren el mismo aire que alguien que tiene gripe y contraigan el virus (3).

2) Los días son más cortos durante el invierno y la falta de luz solar conduce a niveles bajos de vitamina D y melatonina, las cuales requieren luz solar para su generación. Esto compromete nuestro sistema inmunológico, lo que a su vez disminuye la capacidad de combatir el virus (3).

3) El virus de la influenza puede sobrevivir mejor en climas más fríos y secos y, por lo tanto, puede infectar a más personas (3).

A la gripe le gusta el clima frío y seco

Durante muchos años, fue imposible probar estas hipótesis, ya que la mayoría de los animales de laboratorio no contraen la gripe como los humanos, y el uso de humanos como sujetos de prueba para este tipo de cosas generalmente está mal visto. Alrededor de 2007, sin embargo, un investigador llamado Dr. Peter Palese encontró un comentario peculiar en un antiguo artículo publicado después de la pandemia de gripe de 1918: el autor del artículo de 1919 afirmó que tras la llegada del virus de la gripe al Campamento Cody en Nuevo México, el los conejillos de indias en el laboratorio comenzaron a enfermarse y morir (4). Palese intentó infectar a algunos conejillos de indias con influenza y, efectivamente, los conejillos de indias se enfermaron. Es importante destacar que los conejillos de indias no solo mostraron síntomas de gripe cuando fueron inoculados por Palese, sino que el virus se transmitió de un conejillo de indias a otro (4).

Ahora que Palese tenía un organismo modelo, pudo comenzar experimentos para llegar al fondo de la temporada de gripe. Decidió probar primero si la gripe se transmite mejor o no en un clima frío y seco que en uno cálido y húmedo. Para probar esto, Palese infectó lotes de conejillos de indias y los colocó en jaulas adyacentes a conejillos de indias no infectados para permitir que el virus se propagara de una jaula a otra. Los pares de jaulas para cobayas se mantuvieron a diferentes temperaturas (41 ° F, 68 ° F y 86 ° F) y humedad (20% -80%). Palese descubrió que el virus se transmitía mejor a bajas temperaturas y baja humedad que a altas temperaturas y alta humedad (ver Figura 1).

Configuración experimental. Los conejillos de Indias se alojaron en jaulas adyacentes. Los conejillos de Indias de la jaula 1 fueron infectados por Palese con influenza. Palese observó cuántos conejillos de indias en la jaula 2 se infectaron de los conejillos de indias en la jaula 1 a diferentes temperaturas y niveles de humedad. B, C) Las tasas de transmisión fueron del 100% a baja humedad, independientemente de la temperatura. A alta humedad, la transmisión se produjo solo a la temperatura más baja.

Sin embargo, el experimento inicial de Palese no explicó por qué el virus se transmite mejor a temperaturas más frías y baja humedad. Palese probó el sistema inmunológico de los animales para averiguar si el sistema inmunológico funciona mal a bajas temperaturas y baja humedad, pero no encontró diferencias en la inmunidad innata entre los conejillos de indias (5). Un artículo de la década de 1960 puede proporcionar una explicación alternativa. El estudio evaluó el tiempo de supervivencia de diferentes virus (es decir. la cantidad de tiempo que el virus permanece viable y capaz de causar enfermedades) a temperaturas y niveles de humedad contrastantes. Los resultados del estudio sugieren que la influenza en realidad sobrevive más a baja humedad y bajas temperaturas. A 43 ° F con muy baja humedad, la mayor parte del virus pudo sobrevivir más de 23 horas, mientras que a alta humedad y una temperatura de 90 ° F, la supervivencia disminuyó incluso a una hora de incubación (3).

Los datos de estos estudios están respaldados por un tercer estudio que informa un mayor número de infecciones por influenza el mes después de un período muy seco (6). En caso de que se lo pregunte, este es solo el caso en lugares que experimentan el invierno. En climas más cálidos, por extraño que parezca, las tasas de infección por gripe se correlacionan más estrechamente con la alta humedad y mucha lluvia (6). Desafortunadamente, no se han realizado muchas investigaciones para explicar estos resultados contradictorios, por lo que no está claro por qué la gripe se comporta de manera tan diferente en entornos dispares. Esto enfatiza la necesidad de continuar la investigación sobre la influenza. Por lo tanto, podemos concluir que, al menos en las regiones que tienen temporada de invierno, el virus de la influenza sobrevive más tiempo en aire frío y seco, por lo que tiene una mayor probabilidad de infectar a otra persona.

Aunque probablemente otros factores también contribuyan, la razón principal por la que tenemos una temporada de gripe puede ser simplemente que el virus de la influenza es más feliz en climas fríos y secos y, por lo tanto, tiene más capacidad para invadir nuestros cuerpos. Por lo tanto, a medida que la temperatura y la humedad siguen bajando, su mejor opción para protegerse de este desagradable error es vacunarse contra la gripe lo antes posible, mantenerse caliente e invertir en un humidificador.

Hannah Foster es candidata a doctorado en el programa Moléculas, células y organismos de la Universidad de Harvard.

Para obtener más información sobre la gripe, vea este video:

Referencias

1) Noticias médicas de hoy. ¿Qué es la gripe? ¿Qué es la influenza? ¿Cuáles son los síntomas de la gripe? & lt & gt [2 de noviembre de 2014]


¿Por qué enfermamos en invierno?

A medida que avanza el invierno, también lo hace la temporada de resfriados, virus estomacales, estreptococos y gripe.

Muchas enfermedades ocurren con mayor frecuencia en los meses de invierno. Y la temporada alta puede durar hasta mayo.

No está claro por qué el invierno trae tantos problemas de salud, dice Pritish Tosh, médico e investigador de enfermedades infecciosas de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.

"La razón por la que un virus es un virus de invierno puede no ser la misma razón por la que otro virus es un virus de invierno", dice Tosh. "Estamos descubriendo cada vez más que no es una talla única".

Las personas han observado picos de enfermedades estacionales durante siglos, que se remontan al menos a los antiguos griegos. Desde entonces, los estudios han documentado algunos patrones distintos.

Por ejemplo, el invierno es la temporada principal para la influenza, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La gripe generalmente ataca con mayor frecuencia entre diciembre y marzo.

Otras enfermedades que aparecen con mayor frecuencia en invierno incluyen el resfriado común, una forma grave de enfermedad respiratoria llamada RSV y el sufrimiento gastrointestinal causado por rotavirus y norovirus.

Comprender por qué las enfermedades siguen las tendencias estacionales sería un paso importante para predecir y detener los brotes. Pero los científicos todavía están trabajando en los detalles.

Un mito clásico, desacreditado durante mucho tiempo, es que enfriarnos puede enfermarnos. En experimentos llevados a cabo hace décadas, los investigadores colocaron virus del resfriado en las narices de voluntarios a los que se les permitió permanecer calientes y secos o se les hizo estar fríos y húmedos. Ambos grupos enfermaron en igual proporción.

"La conclusión general es que estar mojados y tener frío no es lo que nos enferma", dice William Schaffner, experto en medicina preventiva de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt en Nashville. "Son los virus los que nos enferman".

Entonces, ¿por qué tantos virus golpean con más fuerza en los meses de invierno?

Probablemente se apliquen varias explicaciones, dice Schaffner, incluida la teoría de que el invierno lleva a las personas a pasar más tiempo en interiores dentro de la "zona de respiración". Dentro de este radio de tres a seis pies, los virus respiratorios pueden propagarse fácilmente de persona a persona.

Pero eso está lejos de ser la única causa del ataque del invierno a la salud. Las condiciones climáticas también parecen influir en la capacidad de los patógenos para infectar a las personas.

En experimentos con conejillos de indias, investigadores de la Escuela de Medicina Mount Sinai en Nueva York descubrieron que los animales arrojan más virus durante períodos más largos en temperaturas más frías. Usando cámaras de clima controlado, también encontraron que las condiciones frías y secas, como las que se encuentran con mayor frecuencia en el invierno, permiten que los virus exhalados permanezcan suspendidos en el aire más tiempo que en otras condiciones. Esto se debe a que las gotas de humedad a su alrededor se evaporan rápidamente, lo que hace que los patógenos sean livianos. En el verano, por otro lado, las gotas más pesadas caen al suelo, donde es menos probable que se inhalen.

Nuestro sistema inmunológico también puede ser más vulnerable en el invierno, según algunas pruebas. Y ciertos patógenos prosperan mejor en climas más fríos, dice Tosh.

Cualquiera sea la causa, los males relacionados con el invierno son los que más víctimas mortales cobran. En un estudio de 2015 que incluyó datos sobre más de 72 millones de muertes en 13 países, los investigadores atribuyeron alrededor del 8 por ciento de las muertes a la temperatura. Entre ellos, el frío representó 17 veces más muertes que el calor.

Y no fueron los extremos los que resultaron más peligrosos. En cambio, informaron los autores, el clima moderadamente frío parecía ser más peligroso, principalmente por sus efectos en nuestros sistemas respiratorio y cardiovascular.

El clima frío conduce a la constricción de las vías respiratorias y la supresión de los procesos que defienden contra la infección. La influenza por sí sola puede causar más de 50,000 muertes y cientos de miles de hospitalizaciones en los Estados Unidos cada año, según estimaciones de los CDC.

Las bajas temperaturas también ejercen presión sobre el sistema cardiovascular, afectando la presión arterial, la constricción de los vasos sanguíneos, la inflamación e incluso los ataques cardíacos.

Palear la nieve podría exacerbar los riesgos. En un análisis de 33 años de datos, investigadores canadienses informaron el mes pasado que los ataques cardíacos mortales aumentan después de las fuertes nevadas. Con dos pulgadas de nieve, las muertes por ataques cardíacos aumentaron en un 14 por ciento. Después de que cayeron veinte centímetros, los riesgos aumentaron en un 34 por ciento.

Palear también ha estado implicado en otros riesgos para la salud. Entre 1990 y 2006, más de 195,000 estadounidenses fueron tratados por lesiones causadas por palear la nieve, según estimaciones de un estudio de 2011. Las lesiones en la espalda baja representaron alrededor de un tercio de esas lesiones. Las caídas causaron el 20 por ciento.

Cold weather may also alter our health-related behaviors. With help from cameras in nine cities, a 2012 study found that people walk less when the weather is bad. With an increase in temperature of about nine degrees, the study recorded a 14 percent increase in the number of pedestrians. Pedestrian numbers surged by 23 percent when snow gave way to dry conditions.

(Seasonal depression may also contribute to low energy levels.)

One of the best ways to counter winter's threat is with routine vaccinations, experts say, including the annual flu shot and the pneumococcal vaccine to protect against pneumonia.

"No article that talks about influenza's impact on death would be complete without recommending that people should be getting vaccinated," Tosh says. And individual vaccinations help protect the entire community.

Then there's the usual health-maintenance stuff, including exercise, sleep and what Tosh calls "good respiratory etiquette." Sneeze into your elbow. And wash your hands.

With warmer weather around the bend, it's also time to prepare for a different set of health concerns. Summer is peak season for viral meningitis, along with Zika, Lyme and other diseases spread by insects.


Thank you!

Research also suggests the common cold thrives in cooler temperatures. One recent study from Yale University found a seven-degree drop in ambient temperature can mess with your body&rsquos ability to stop cold viruses from proliferating.

&ldquoEvery time we&rsquore exposed to infections, we try to counter this by secreting interferons, which are important for blocking viruses,&rdquo says Akiko Iwasaki, a professor of immunobiology at Yale School of Medicine. &ldquoWe found that if you reduce temperatures from 37 to 33 degrees Celsius&rdquo&mdash98.6 degrees to 91.4 degrees in Fahrenheit&mdash&ldquothat change can dampen immune response and allow viruses to replicate more.&rdquo

This helps explain why cold rates leap in the fall when the temperature plummets. But what about springtime?

It&rsquos possible that people are more likely to venture outdoors in March and April than in the wintertime&mdashwhen the weather has warmed up a bit, but is still cool enough to encourage the spread of cold viruses, Iwasaki says. While a 50-degree fall day may keep you indoors, the same thermostat reading in spring could spur you to break out your running shorts or bike.

The increase in colds in the springtime may also have to do with spring break, Iwasaki adds. &ldquoKids are coming back from trips and spreading things,&rdquo she says.

Put simply, a number of different variables can conspire to make you sick when the seasons change. So what can you do to prevent colds as the weather shifts?

&ldquoKeeping your nose area warm can keep your immune defenses elevated,&rdquo Iwasaki says. Even on cool spring days, wearing a scarf around your face really can make a difference, she adds. Washing your hands regularly&mdashespecially before eating or touching your eyes, nose or mouth&mdashis probably the best way to keep illness-causing microorganisms from getting into your body.

Regular exercise and stress-lowering meditation are also research-backed ways to significantly lower your risk for colds. And while the evidence is inconsistent, a recent review study concluded that vitamin D supplements may help protect you from colds and flu.



Comentarios:

  1. Clinton

    En mi opinión, debes descansar con más frecuencia, te ganas mucho.

  2. Devlyn

    Gracias por la ayuda en esta pregunta ¿Cómo puedo agradecerle?

  3. Yozilkree

    Mensaje competente :)

  4. Cruim

    Maravilloso, esto es algo muy valioso.

  5. Mezirisar

    Una idea muy valiosa

  6. Dalmaran

    Considero que no estás bien. Puedo probarlo. Escríbeme en PM, hablaremos.

  7. Nikonos

    Así viven otras personas

  8. JoJozshura

    el sabor completo



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