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¿Es posible criar un animal para tener más hembras que machos?

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Minute Earth habló sobre los factores ambientales que hacen que los animales y los humanos tengan más hijos varones o mujeres: https://www.youtube.com/watch?v=3IaYhG11ckA

Suponiendo que sea exacto, me preguntaba si podría seleccionar artificialmente personas o animales que tengan más hijos de un determinado género.

Hasta donde yo sé, no hay animales que produzcan notablemente más machos que hembras, o viceversa, excepto quizás algunos insectos.


Si. Lo que se busca es un impulso meiótico, es un factor genético que favorece su propia transmisión. El ligamiento sexual es muy común en estos debido a que los cromosomas sexuales no experimentan recombinación. Una vez tal controlador, R2D2 (no te jodas) es un gen ligado a Y que aumenta drásticamente la cantidad de descendientes masculinos en un ratón que lo porta, hasta el punto de que puede causar un colapso de la población por falta de hembras. Se conocen varias unidades de este tipo, ninguna tan drástica como R2D2.


Muchos animales pueden parir sin aparearse

Hemos escrito antes sobre el extraño pero espectacular fenómeno de los nacimientos vírgenes, o "partenogénesis" como se le conoce.

Algunos animales son completamente asexuales y no necesitan un macho para dar a luz: por ejemplo, algunas especies de lagartijas de cola de látigo. Pero también hay animales que pueden aparearse con un macho, pero no siempre lo hacen, y son los que estamos considerando.

Aquí presentamos cuatro nuevos casos publicados en la literatura científica en 2015. Todos apuntan a la idea de que, incluso en especies que se reproducen sexualmente, muchos animales han podido hacerlo solos durante mucho tiempo.

Insectos pegajosos

Las hembras de los insectos palitos espinosos gigantes australianos se aparean con los machos cuando les conviene, pero han encontrado formas de repelerlos para que puedan tener crías sin la interferencia de los machos.

En un estudio publicado en la revista Comportamiento animal En marzo de 2015, los científicos examinaron por qué las hembras a veces prescinden de un macho.

No es que los machos sean raros o estén ausentes, lo que se cree que es un factor clave para la partenogénesis en otras especies. En cambio, el equipo propuso que el sexo puede ser muy costoso para las mujeres, por lo que es posible que prefieran arriesgarse solas si pueden.

Ganan conflictos sexuales con más frecuencia que las mujeres y el infierno a pesar de la resistencia femenina

Las hembras de insectos espinosos gigantes incluso lucharán contra los machos lujuriosos. Primero, emiten un químico anti-afrodisíaco para evitar la tentación. Si un macho todavía está interesado, la hembra curvará su abdomen y pateará sus piernas para repelerlo.

"Dado que las hembras que han comenzado a reproducirse partenogenéticamente ya no son atractivas para los machos, estas hembras parecen tener la oportunidad de continuar reproduciéndose exclusivamente a través de la partenogénesis", dice el equipo.

Todos los descendientes de la partenogénesis son hembras. Entonces, si las hembras siguen reproduciéndose solas, los machos podrían ser eliminados.

Pero por ahora los machos todavía tienen posibilidades de luchar. Ellos "ganan los conflictos sexuales con más frecuencia que las mujeres y el infierno a pesar de la resistencia femenina", dice el equipo.

Esto puede ayudar a explicar por qué la partenogénesis sigue siendo rara, incluso en especies que son capaces de hacerlo. En tales especies, "los machos suelen obligar a las hembras a aparearse".

La partenogénesis se ha documentado en varias especies de serpientes cautivas, pero durante mucho tiempo se pensó que era algo que las hembras solo hacían cuando no había machos alrededor.

Eso cambió en 2012, cuando Warren Booth de la Universidad de Tulsa en Oklahoma, EE. UU., Descubrió que dos camadas de víboras silvestres habían nacido por partenogénesis.

Estas serpientes son medio clones de su madre, por lo que son altamente endogámicas.

Era la primera vez que se documentaba la partenogénesis en serpientes capturadas en la naturaleza, que presumiblemente tenían acceso a los machos. Desde entonces, una de las crías de serpientes ha tenido descendencia sana.

Este año, otro equipo notó un caso de nacimiento virginal de una víbora de foso, pero esta vez la cría no sobrevivió. Una hembra cautiva dio a luz a una serpiente que nació muerta y cuatro óvulos sin desarrollar. Dos años después, la misma serpiente tuvo otro nacimiento virginal.

No sabemos con certeza por qué murió su descendencia, pero el incidente es revelador. Destaca que esta forma o reproducción puede estar lejos de ser ideal, dice el autor principal Mark Jordan de la Universidad de Indiana y la Universidad ndash Purdue de Fort Wayne en Indiana, EE. UU.

"Estas serpientes son mitad clones de su madre, por lo que son muy endogámicas", dice Jordan. "Cuando ocurre la partenogénesis, hay mucha mortalidad o falta de desarrollo".

Sin embargo, Jordan dice que está claro que reproducirse de esta manera ha sido durante mucho tiempo "fundamental para su biología". "Es algo que pueden usar periódicamente en situaciones en las que no hay machos con los que aparearse, cuando las poblaciones son bajas o si se están trasladando a nuevos hábitats".

El animal en cuestión era el pez sierra de diente pequeño en peligro de extinción, que nunca antes había sido documentado con reproducción partenogenética. Se han visto nacimientos vírgenes en tiburones, que están relacionados con el pez sierra, pero solo en tiburones cautivos.

En la naturaleza, es mucho más difícil saber si se ha producido la partenogénesis. La evidencia provino de pruebas genéticas.

El descubrimiento se produjo por casualidad. La población de peces sierra está disminuyendo, por lo que los ecologistas estaban estudiando sus genes para comprender cómo les afecta. "Estábamos mirando cuánta variación genética queda", dice el coautor Kevin Feldheim del Museo Field de Historia Natural en Chicago, Illinois, EE. UU.

Un último esfuerzo para que las hembras transmitan sus genes

Los peces sierra jóvenes estaban sanos y prósperos, a pesar de ser endogámicos.

No sabemos por qué la hembra del pez sierra de diente pequeño decidió someterse a un parto virgen. Pero podría ser una estrategia de supervivencia cuando los niveles de población son bajos. "Si no pueden encontrar pareja, es posible que este mecanismo se active como un último esfuerzo para que estas hembras transmitan sus genes", dice Feldheim.

El equipo ha tomado ahora 130 muestras más de peces sierra de dientes pequeños silvestres. Ahora los están analizando para ver con qué frecuencia usan la partenogénesis.

Estrictamente hablando, los lagartos no deberían estar en esta lista. Sabemos que, en general, las lagartijas que tienen partos vírgenes son todas hembras y asexuales. No tienen más remedio que reproducirse solos.

Pero resulta que la historia no es tan simple. Un estudio publicado en el Revista de herpetología en agosto de 2015 informó que una especie de lagarto, que se cree que son todas hembras, tiene machos después de todo.

Para este lagarto, la partenogénesis puede ser una estrategia exitosa.

Se descubrieron ocho tegus masculinos de Muller entre 192 adultos encontrados en 34 lugares diferentes de América del Sur. Fue la primera vez que se encontraron machos de esta especie, aunque abunda en varias áreas.

Esto sugiere que algunos tegus de Muller se reproducen sexualmente. Sin embargo, se cree que los asexuales son estrictos con su política de no machos.

"Esperamos que las hembras partenogenéticas no se crucen con los machos, pero las hembras normales sí", dice el autor principal Sergio Marques de Souza de la Universidad de S & atildeo Paulo en Brasil. "En este sentido, los lagartos sexuales y asexuales son unidades evolutivas distintas, ya que creemos que no hay intercambio genético entre ellos".

La existencia de estos machos puede proporcionar nuevas pistas sobre cómo la especie se volvió partenogenética en primer lugar.

El tegus de Muller lo ha estado haciendo y ndash o más bien, no lo ha hecho y ndash durante cuatro millones de años

En general, se cree que la partenogénesis surge en los lagartos a través de la hibridación: cuando dos especies relacionadas se aparean, lo que resulta en una nueva especie. Todos los descendientes de estos híbridos son hembras.

Ahora que se han encontrado machos, sugiere que este puede no ser el caso. En cambio, la partenogénesis podría haber surgido espontáneamente debido a presiones ambientales, dice de Souza.

Su análisis también sugiere que los tegus de Muller lo han estado haciendo y ndash o más bien, no lo han estado haciendo durante cuatro millones de años. “Contradice estudios previos, que propusieron que los organismos partenogenéticos tienen baja variación genética y, en consecuencia, bajo éxito evolutivo”, dice de Souza.

Para este lagarto al menos, la partenogénesis puede ser una estrategia exitosa.

Melissa Hogenboom es la escritora de BBC Earth. Ella es @melissasuzanneh en Twitter.


Introducción

El aumento de las temperaturas globales amenaza a las poblaciones de tortugas marinas [1–4]. Las preocupaciones de la mayoría de los autores surgen de la consideración de la determinación del sexo dependiente de la temperatura (TSD), el mecanismo por el cual la temperatura de incubación del nido impacta directamente en el sexo del embrión [5,6]. En las tortugas marinas, las temperaturas de incubación más cálidas tienden a producir hembras, mientras que las temperaturas más frías tienden a producir machos [7, 8]. A los autores les preocupa que las temperaturas más altas causen tal sesgo femenino en la proporción de sexos que las poblaciones se enfrentarán a la extinción [9,10]. Sin embargo, actualmente se desconoce la magnitud del sesgo de la proporción de sexos en los adultos debido a nuestro conocimiento limitado de la proporción de machos adultos (y machos que se acercan a la madurez sexual) [11]. Los individuos de tortugas marinas a menudo están distribuidos geográficamente, fuera de la temporada de anidación. Los miembros dispersos de las poblaciones hacen que la detección de problemas de proporción de sexos en las poblaciones sea un desafío. Además, los machos adultos son de muy difícil acceso porque rara vez llegan a tierra. Si bien la determinación de la proporción de sexos de los adultos está fuera de alcance, una alternativa funcional, la proporción de sexos reproductores (BSR: la proporción de machos y hembras que se aparean con éxito en cualquier momento) [12] se puede utilizar para identificar el número mínimo de machos y hembras que contribuyen a las poblaciones. Al estimar la BSR en agregaciones de anidación pequeñas y crecientes, se puede evaluar una proporción más completa de la playa de anidación que en las playas de anidación grandes, y se pueden hacer inferencias sobre el impacto del cambio climático en la población en su conjunto [13, 14].

La tortuga boba (Caretta caretta) está catalogado mundialmente como vulnerable por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) [15]. Sin embargo, a lo largo de los Estados Unidos continentales y aguas adyacentes en el Océano Atlántico noroccidental, está catalogado como amenazado [16]. El Atlántico Noroeste contiene una de las dos únicas agregaciones de anidación de tortugas marinas de más de 10,000 individuos que anidan anualmente [15, 17]. Las tortugas bobas que anidan en Florida constituyen aproximadamente el 90% de esa agregación [18-20]. La Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC) estimó que se depositaron 184,064 nidos de tortuga boba en la temporada de anidación de 2016 y la tendencia general de anidación es creciente en todo el estado [21].

Debido a su accesibilidad, las hembras anidadoras, el éxito del nido y las crías se examinan con frecuencia y se utilizan para estudios demográficos y modelos de población [22-24]. Los datos sobre las hembras anidadoras y las crías se complementan con estudios de captura / recaptura en el agua y de marcación satelital, que brindan información adicional sobre el número de tortugas [25, 26]. El Grupo de Trabajo de Expertos en Tortugas estimó que las tortugas bobas hembras regresan al nido cada 2.5 años en promedio [19], sin embargo, utilizando datos de marcado y recaptura de un conjunto de datos de 20 años, Phillips et al. lo estimó en un promedio de 3,2 años para las tortugas que anidan en el suroeste de Florida [27]. A partir de los datos de marcado y avistamiento, se ha estimado que las tortugas bobas ponen un promedio de 3-4.1 nidos por temporada [22, 28, 29] mientras que el marcado por satélite sugiere que dentro del Golfo de México, el promedio está más cerca de 5.4 nidos por temporada [ 30]. La frecuencia de nidos es una métrica importante porque se puede usar para calcular cuántas hembras anidan cada año. Desafortunadamente, se carece de información sobre el comportamiento y el número de hombres adultos. Muchos estudios de captura en el agua no identifican el sexo de las tortugas [31]. Los estudios que identifican el sexo de los individuos capturados tienden a examinar las proporciones de sexos de los jóvenes [32-35] o se centran en la migración o la distribución [36,37]. En consecuencia, el comportamiento reproductivo de los machos de las tortugas marinas es poco conocido y la proporción de sexos no puede estimarse directamente.

Se han utilizado diversos métodos para inferir aspectos del comportamiento reproductivo masculino. En las siete especies de tortugas marinas existentes, se ha demostrado que el esperma de más de un macho puede fertilizar una sola nidada (paternidad múltiple) [12, 38-43]. Además, en al menos una especie, un solo macho puede aparearse con más de una hembra [44]. Se sabe poco acerca de la elección de pareja, y aunque se producen observaciones directas de múltiples apareamientos [45, 46], la asignación de qué macho (s) engendran con éxito crías de las copulaciones observadas puede no ser exacto. Los estudios hormonales sugieren que los machos boba podrían aparearse anualmente [47] y el seguimiento por satélite de los machos adultos sugiere que alrededor del 40% permanecen cerca de las playas de anidación durante la temporada de reproducción y, por lo tanto, pueden aparearse más de una vez [11, 37]. Juntos, estos hallazgos sugieren que los machos contribuyen a múltiples nidos durante una temporada de anidación y podrían reproducirse con más frecuencia que las hembras. El número de machos que engendran cada nidada puede determinarse genéticamente y utilizarse para estimar el BSR mínimo [12, 48]. Se desconoce si la BSR o el comportamiento reproductivo varían entre poblaciones.

El objetivo principal de este estudio fue estimar la proporción de sexos reproductivos para la tortuga boba que anida en una pequeña playa de anidación en la costa suroeste de Florida. Para ello, se identificaron genotipos paternos mediante análisis de exclusión y se utilizaron para estimar el número de machos que contribuyen a esta población.


La esperanza de vida

Las mulas generalmente tienen una vida útil algo más corta que sus contrapartes burros. Las mulas pueden vivir entre treinta y cuarenta años, mientras que la vida útil de un burro puede oscilar entre treinta y cincuenta años. La esperanza de vida de ambos animales depende en gran medida de sus condiciones de vida y de trabajo individuales. Los animales que se afanan bajo cargas pesadas durante períodos prolongados de tiempo solo pueden vivir hasta una edad de entre doce y quince años.

Una mula manchada. Crédito de la imagen: MuleGirl / Wikimedia.org

Las mulas son animales híbridos que nacen después de que una yegua (o yegua) se aparea con un burro macho (llamado gato). Físicamente se parecen más a los caballos más que a sus contrapartes burros. Esto es particularmente cierto cuando se trata de examinar las orejas de la mula, que son más pequeñas que las de un burro y más acordes con la estructura física de las orejas de los caballos. Esto también es cierto en términos de la cola de la mula, que se parece mucho a la cola de un caballo. Por el contrario, la cola de un burro es tosca y se parece mucho más a la de una vaca. Las mulas se caracterizan por sus melenas y cabezas cortas, así como por sus delgadas patas. Las mulas también son más altas que los burros. Los dos animales también muestran diferencias físicas sutiles en lo que respecta a la apariencia de sus dientes, la forma del cuello y el pelaje.

Las mulas se utilizan en una variedad de industrias y entornos en todo el mundo, incluida la minería, la agricultura y el transporte de cargas pesadas como animales de tiro.

Las mulas machos se llaman jack o john, mientras que las hembras se conocen como molly.

Se dice que las mulas tienen pezuñas más duras que las de los caballos. Esta es otra razón por la que pueden manejar cargas pesadas a largas distancias.

El pelaje de la mula suele ser marrón, gris o negro, pero un pequeño porcentaje puede ser blanco, ante o palomino.

Hay aproximadamente doce millones de mulas en el mundo y la mayoría vive en países como China. México y Brasil.


Animales patógenos: animales que pueden reproducirse asexualmente.

Hay más de 80 especies conocidas de peces, reptiles y anfibios que se reproducen partenogenéticamente. Estas especies dependen de la partenogénesis facultativa solo en circunstancias extremas, incluso cuando las hembras se aíslan de los machos.

A continuación se muestran algunos ejemplos de especies partenogenéticas de diferentes taxones.

Dragones de komodo

Que & rsquos sea honesto & hellip, ¿quién hubiera pensado que el lagarto más grande del mundo & rsquos, el dragón de Komodo (Varanus komodoensis), ¿podría reproducirse mediante partenogénesis? ¡Pero sí, es verdad! En 2006, una hembra de dragón de Komodo alojada en el zoológico de Chester, Reino Unido, puso una nidada de 25 huevos, a pesar de que nunca se había apareado ni había estado en presencia de un dragón macho.

De manera similar, en el zoológico de Londres, otra hembra criada en cautiverio produjo cuatro huevos dos años y medio después de sus últimas interacciones con un dragón macho. Este individuo puso otra nidada después de aparearse con un dragón macho, lo que reveló que la especie usaba partenogénesis facultativa para reproducirse.

Las poblaciones de dragones de Komodo están disminuyendo en todo el mundo y dependen de los programas de cría en cautiverio para su supervivencia. (Crédito de la foto: Sergey Uryadnikov / Shutterstock)

Los dragones de Komodo solo se encuentran en algunas partes del mundo y están bajo una grave amenaza de caza furtiva. Como resultado, sus poblaciones a menudo están sesgadas y tienen menos machos y más hembras (o viceversa). Aquí, es probable que las hembras se vieran obligadas a adoptar partenogénesis facultativa debido a la falta de dragones machos en cautiverio.

Insectos pegajosos

En 2013, un grupo de científicos australianos investigó la historia de vida de los insectos palo de hojas espinosas (Extatosoma tiaratum). Descubrieron que las hembras se resistían al apareamiento con los machos utilizando uno de tres enfoques. Ellos patearían sus piernas y curvarían sus abdómenes, o alterarían sus feromonas y harían que las moléculas de olor que los organismos liberan para comunicarse y mdash parecieran discretas para los machos, o secretarían químicos anti-afrodisíacos que repelían a los machos.

El estudio concluyó que los insectos palo hembra, en algunas circunstancias, se benefician al no aparearse. Esto, sospechan los investigadores, podría conducir a la evolución de la partenogénesis facultativa en la especie.

Incluso las criaturas más pequeñas pueden depender de la partenogénesis para la reproducción. (Crédito de la foto: Aedka Studio / Shutterstock)

Serpiente cabeza de cobre

Varias especies de serpientes pueden reproducirse mediante partenogénesis. Una cabeza de cobre (Agkistrodon contortrix) en Indiana, EE. UU., dio a luz a una cría muerta y cuatro huevos infértiles. Habían capturado a este individuo de la naturaleza y la habían mantenido en un recinto, uno que nunca había compartido con otra serpiente. De hecho, no se había apareado en nueve años.

¿Alguna vez te hubieras imaginado que una serpiente pudiera reproducirse sin aparearse? (Crédito de la foto: Creeping Things / Shutterstock)

Lagartos de látigo de pastizales del desierto

Lagartos látigo de pastizales del desierto (Aspidoscelis uniparens), como sugiere su nombre, se encuentran en ecosistemas de praderas y desiertos en los Estados Unidos de América.

Los entornos hostiles, como los desiertos, a menudo obligan a las especies a alterar sus formas de reproducción. (Crédito de la foto: Nina B / Shutterstock)

Esta especie es única, ya que son especies exclusivamente femeninas. Por lo tanto, como ya habrás adivinado, solo pueden reproducirse mediante partenogénesis. Los látigos del desierto reproducen la descendencia a través de la meiosis, y debido a que todos sus cromosomas provienen de la madre, todas las crías son clones y hembras.

También se sabe que esta especie exhibe un comportamiento similar al de los machos para iniciar la pseudo-cópula con otras hembras, lo que estimula la reproducción.

Una de las principales ventajas de la partenogénesis en esta especie es que puede reproducirse mucho más rápido que aquellas especies que se reproducen sexualmente, lo que permite un rápido aumento de la población cuando las condiciones son ideales.

Tiburon cebra

Un grupo de investigadores australianos que investiga tiburones cebra cautivos (Estegostoma fasciatum) encontraron que la especie podría pasar de la reproducción sexual a la reproducción partenogenética en ambientes cautivos.

En 1999, los investigadores introdujeron un tiburón cebra hembra capturado en la naturaleza a un tiburón cebra macho cautivo. Durante este tiempo, los dos se aparearon, después de lo cual separaron a la pareja. Este reencuentro y separación se prolongó durante unos años más hasta 2012, cuando el macho se separó permanentemente de la hembra. Una vez que se detuvo el apareamiento, también lo hizo su producción de huevos.

Al año siguiente, en 2013, los investigadores introdujeron a la hija femenina & rsquos en su tanque. Curiosamente, durante este tiempo, ¡la madre comenzó a poner huevos nuevamente! Sin embargo, una sorpresa aún mayor vino de su hija, que había alcanzado la madurez y comenzó a poner sus propios huevos, ¡a pesar de que nunca se había apareado con un macho!

La mayoría de los incidentes de partenogénesis, incluso en tiburones cebra, se han observado en entornos cautivos, como acuarios o zoológicos. (Crédito de la foto: Tatiana Belova / Shutterstock)

Los investigadores creen que los embriones en el óvulo de la madre y el rsquos se desarrollaron porque el tiburón podía almacenar el esperma del macho y rsquos durante mucho tiempo, o porque era partenogenético. Por otro lado, la partenogénesis parecía más probable para la hija, ya que nunca se había apareado.

Hay algunas razones por las que los animales eligen (o se ven obligados) a reproducirse sin aparearse. Para empezar, la partenogénesis elimina por completo el costo de la reproducción sexual al evitar cualquier inversión de los machos o en el cortejo. Esto ahorra a los animales mucho tiempo y energía.

En segundo lugar, ayuda a especies como los dragones de Komodo a prosperar en islas deshabitadas, ya que una sola hembra puede crear una población por sí misma. Por último, estos procesos probablemente sean el último recurso para la reproducción de muchos reptiles, insectos y anfibios que viven en entornos hostiles, como los desiertos.

Sin embargo, las especies partenogenéticas a menudo se denominan & lsquodead-ends & rsquo, ya que producen clones, que no tienen ninguna combinación de rasgos nuevos. Debido a que todas las crías son clones y son incapaces de adaptarse a entornos cambiantes, sucumben más rápido a las enfermedades, que en última instancia pueden amenazar o reducir sus poblaciones de manera drástica.


El mundo confuso de los animales híbridos

Si un zoológico mantiene un león macho y una tigre hembra en el mismo recinto, puede resultar un ligre. Tiene una mezcla de los rasgos de sus padres.

Алексей Шилин / Wikimedia Commons

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13 de septiembre de 2018 a las 5:45 am

En lo profundo de la selva amazónica viven dos pájaros verdes. El saltarín cubierto de nieve, tiene un toque de blanco en la cabeza. El saltarín con corona de ópalo se ve muy similar. Pero la corona de esta especie puede aparecer blanca, azul o roja según la luz. Es "como un arcoíris", dice Alfredo Barrera-Guzmán. Es biólogo de la Universidad Autónoma de Yucatán en Mérida, México.

Hace miles de años, estas dos especies de aves comenzaron a aparearse entre sí. La descendencia inicialmente tenía coronas de color gris blanquecino opaco, sospecha Barrera-Guzmán. Pero en generaciones posteriores, a algunas aves les crecieron plumas amarillas. Este color brillante hizo que los machos fueran más atractivos para las hembras. Esas hembras pueden haber preferido aparearse con machos de capa amarilla en lugar de machos con corona de nieve u ópalo.

Eventualmente, esas aves se separaron lo suficiente de las dos especies originales como para ser su propia especie distinta: el saltarín de corona dorada. Es el primer caso conocido de una especie de ave híbrida en el Amazonas, dice.

Por lo general, las diferentes especies no se aparean. Pero cuando lo hagan, su descendencia serán los llamados híbridos.

Las moléculas de ADN en cada una de las células de un animal contienen instrucciones. Estos guían cómo se ve un animal, cómo se comporta y los sonidos que hace. Cuando los animales se aparean, sus crías obtienen una mezcla del ADN de los padres. Y pueden terminar con una mezcla de los rasgos de los padres.

Si los padres son de la misma especie, su ADN es muy similar. Pero el ADN de diferentes especies o grupos de especies tendrá más variaciones. La descendencia híbrida obtiene más variedad en el ADN que hereda.

Entonces, ¿qué sucede cuando el ADN de dos grupos de animales se mezcla en un híbrido? Hay muchos resultados posibles. A veces, el híbrido es más débil que los padres o ni siquiera sobrevive. A veces es más fuerte. A veces se comporta más como una especie parental que como la otra. Y a veces su comportamiento se encuentra en algún punto intermedio entre el de cada padre.

Los científicos están tratando de comprender cómo se desarrolla este proceso, llamado hibridación (HY-brih-dih-ZAY-shun). Las aves híbridas pueden tomar nuevas rutas de migración, encontraron. Algunos peces híbridos parecen más vulnerables a los depredadores. Y los hábitos de apareamiento de los roedores pueden afectar lo que pueden comer sus crías híbridas.

¿Sabio para hibridar?

La hibridación ocurre por muchas razones. Por ejemplo, el territorio de dos tipos similares de animales puede superponerse. Esto sucede con los osos polares y grizzly. Los miembros de los dos grupos de animales se han apareado, produciendo osos híbridos.

Cuando el clima cambia, el hábitat de una especie puede trasladarse a una nueva área. Estos animales pueden encontrar otras especies similares. Los dos grupos pueden aparearse por accidente. Por ejemplo, los investigadores han encontrado híbridos de ardillas voladoras del sur y ardillas voladoras del norte. A medida que el clima se calentó, las especies del sur se trasladaron al norte y se aparearon con las otras especies.

Cuando los animales no pueden encontrar suficientes parejas de su propia especie, pueden seleccionar una pareja de otra especie. "Tienes que sacar el máximo partido a la situación", dice Kira Delmore. Es bióloga del Instituto Max Planck de Biología Evolutiva en Plön, Alemania.

Los científicos han visto que esto sucede con dos especies de antílopes en el sur de África. Los cazadores furtivos habían reducido las poblaciones de antílopes sable gigantes y antílopes ruanos. Más tarde, las dos especies se cruzaron entre sí.

Las personas también pueden crear sin saberlo oportunidades para la hibridación. Podrían poner dos especies estrechamente relacionadas en el mismo recinto en un zoológico. O a medida que las ciudades se expanden, las especies urbanas pueden encontrarse cada vez más con las rurales. Las personas pueden incluso dejar animales sueltos de otros países, accidentalmente o a propósito, en un nuevo hábitat. Estas especies exóticas ahora pueden encontrarse y aparearse con los animales nativos.

Muchos animales híbridos son estériles. Eso significa que pueden aparearse, pero no crearán descendencia. Por ejemplo, las mulas son descendientes híbridos de caballos y burros. La mayoría son estériles: dos mulas no pueden hacer más mulas. Solo un caballo que se aparea con un burro puede hacer otra mula.

La biodiversidad es una medida del número de especies. En el pasado, muchos científicos asumieron que la hibridación no era buena para la biodiversidad. Si se produjeran muchos híbridos, las dos especies parentales podrían fusionarse en una. Eso reduciría la variedad de especies. Es por eso que "la hibridación a menudo se veía como algo malo", explica Delmore.

Pero la hibridación a veces puede impulsar la biodiversidad. Un híbrido podría comer un determinado alimento que su especie madre no puede comer. O tal vez pueda prosperar en un hábitat diferente. Eventualmente, podría convertirse en su propia especie, como el saltarín de corona dorada. Y eso aumentaría, no disminuiría, la variedad de vida en la Tierra. La hibridación, concluye Delmore, es "en realidad una fuerza creativa".

Siguiendo su propio camino

Los híbridos pueden diferir de sus padres en muchos aspectos. La apariencia es solo una. Delmore quería saber cómo los híbridos podrían comportarse de manera diferente a sus padres. Miró a un pájaro cantor llamado Zorzal de Swainson.

Con el tiempo, esta especie se ha dividido en subespecies. Estos son grupos de animales de la misma especie que viven en diferentes áreas. Sin embargo, cuando se encuentran, todavía pueden reproducirse y producir crías fértiles.

Una subespecie es el tordo de lomo rojizo, que vive en la costa oeste de Estados Unidos y Canadá. Como su nombre lo indica, tiene plumas rojizas. El tordo de lomo de oliva tiene plumas de color marrón verdoso y vive más tierra adentro. Pero estas subespecies se superponen a lo largo de las Montañas Costeras en el oeste de América del Norte. Allí, pueden aparearse y producir híbridos.

Una diferencia entre las dos subespecies es su comportamiento migratorio. Ambos grupos de aves se reproducen en América del Norte y luego vuelan hacia el sur en invierno. Pero los zorzales de lomo rojizo migran por la costa oeste para aterrizar en México y América Central. Los zorzales espinosos vuelan sobre el centro y este de los Estados Unidos para establecerse en América del Sur. Sus rutas son "súper diferentes", dice Delmore.

El ADN de las aves contiene instrucciones sobre dónde volar. ¿Qué direcciones obtienen los híbridos? Para investigar, Delmore atrapó aves híbridas en el oeste de Canadá. Les colocó pequeñas mochilas. Un sensor de luz en cada mochila ayudó a registrar a dónde fueron los pájaros. Los pájaros volaron hacia el sur a sus zonas de invernada, llevando las mochilas en su viaje.

El verano siguiente, Delmore volvió a capturar algunas de esas aves en Canadá. A partir de los datos de luz de los sensores, averiguó a qué hora había salido y puesto el sol en cada punto a lo largo del viaje del pájaro. La duración del día y el horario del mediodía varían según la ubicación. Eso ayudó a Delmore a deducir las rutas de migración de las aves.

Algunos híbridos siguieron aproximadamente una de las rutas de sus padres. Pero otros no tomaron ninguno de los dos caminos. Volaron en algún lugar por el medio. Sin embargo, estas caminatas llevaron a las aves a terrenos más accidentados, como desiertos y montañas. Eso podría ser un problema porque esos entornos podrían ofrecer menos comida para sobrevivir al largo viaje.

Otro grupo de híbridos tomó la ruta del zorzal al sur. Luego regresaron por el camino del tordo de lomo rojizo. Pero esa estrategia también podría causar problemas. Normalmente, las aves aprenden señales en su camino hacia el sur para ayudarlas a navegar de regreso a casa. Pueden notar puntos de referencia como montañas. Pero si regresan por un camino diferente, esos puntos de referencia estarán ausentes. Un resultado: la migración de las aves puede tardar más en completarse.

Estos nuevos datos podrían explicar por qué las subespecies se han mantenido separadas, dice Delmore. Seguir un camino diferente puede significar que las aves híbridas tienden a ser más débiles cuando llegan a las zonas de apareamiento, o tienen menos posibilidades de sobrevivir a sus viajes anuales. Si los híbridos sobrevivieran tan bien como sus padres, el ADN de las dos subespecies se mezclaría con más frecuencia. Eventualmente, estas subespecies se fusionarían en un grupo. "Las diferencias en la migración podrían ayudar a estos muchachos a mantener las diferencias", concluye Delmore.

Peligros de los depredadores

A veces, los híbridos tienen una forma diferente a la de sus padres. Y eso puede afectar lo bien que evitan a los depredadores.

Anders Nilsson se topó recientemente con este hallazgo. Es biólogo de la Universidad de Lund en Suecia. En 2005, su equipo estaba estudiando dos especies de peces llamadas besugo y cucaracha (que no deben confundirse con el insecto). Ambos peces viven en un lago en Dinamarca y migran a los arroyos durante el invierno.

Explicación: etiquetado a través de la historia

Para estudiar su comportamiento, Nilsson y sus colegas implantaron diminutas etiquetas electrónicas en los peces. Estas etiquetas permitieron a los científicos rastrear los movimientos de los peces. El equipo usó un dispositivo que transmitía una señal de radio. Las etiquetas que recibieron la señal enviaron una propia que el equipo pudo detectar.

Al principio, el equipo de Nilsson solo estaba interesado en la cucaracha y el besugo. Pero los investigadores notaron otros peces que parecían algo intermedio. La principal diferencia fue la forma de su cuerpo. Visto de lado, el besugo tiene forma de diamante con un medio más alto que sus extremos. La cucaracha es más aerodinámica. Está más cerca de un óvalo delgado. La forma del tercer pez estaba en algún lugar entre esos dos.

“Para el ojo inexperto, simplemente parecen peces”, admite Nilsson. "Pero para una persona de los peces, son enormemente diferentes".

La cucaracha y el besugo deben haberse apareado para producir esos peces intermedios, pensaron los científicos. Eso haría esos peces híbridos. Y entonces el equipo también comenzó a marcar a esos peces.

Las aves que se alimentan de peces, llamadas grandes cormoranes, viven en la misma zona que los peces. Other scientists were studying the cormorants’ predation of trout and salmon. Nilsson’s team wondered if the birds were eating roach, bream and hybrids as well.

Cormorants gobble fish whole. Afterward, they spit out unwanted parts — including electronic tags. A few years after the researchers had tagged the fish, they visited the cormorants’ nesting and roosting sites. The birds’ homes were pretty gross. “They throw up and defecate all over the place,” Nilsson says. “It’s not pretty.”

But the researchers’ search was worth it. They found a lot of fish tags in the birds’ mess. And the hybrids appeared to fare the worst. For their efforts, the team found 9 percent of the bream tags and 14 percent of the roach tags. But 41 percent of the hybrids’ tags also turned up in the nests.

Nilsson isn’t sure why hybrids are more likely to be eaten. But perhaps their shape makes them easier targets. Its diamond-like shape makes bream hard to swallow. The roach’s streamlined body helps it quickly swim away from danger. Since the hybrid is in between, it may not have either advantage.

Or maybe hybrids just aren’t very smart. “They could be sort of stupid and not react to the predator threat,” Nilsson says.

Picky mating

Just because scientists find hybrids doesn’t mean the two species will always breed with each other. Some animals are choosy about which mates they’ll accept from another species.

Marjorie Matocq studied this question in rodents called woodrats. Matocq is a biologist at the University of Nevada, Reno. She started studying California’s woodrats in the 1990s. Matocq found these creatures interesting because they were very common, but scientists knew so little about them.

In a recent study, her team focused on two species: the desert woodrat and Bryant’s woodrat. Both live in the western United States. But desert woodrats are smaller and inhabit dry areas. The bigger Bryant’s woodrats live in shrubby and forested areas.

At a site in California, the two species overlapped. The animals here were mating and producing hybrids, but Matocq didn’t know how common this was. “Is it just a chance accident, or is this happening all the time?” she wondered.

To find out, the researchers brought woodrats to their lab. They set up tubes shaped like a T. In each experiment, the scientists placed a female desert woodrat or Bryant’s woodrat at the bottom of the T. Then they put a male desert woodrat and a male Bryant’s woodrat in opposite ends of the top of the T. The males were restrained with harnesses. The female could then visit either male and decide whether to mate.

Female desert woodrats almost always mated with their own species, the scientists found. These females may have avoided Bryant’s woodrats because those males were bigger and more aggressive. Indeed, the males often bit and scratched the females.

But the female Bryant’s woodrats didn’t mind mating with male desert woodrats. Those males were smaller and more docile. “There wasn’t as much danger,” Matocq observes.

Scientists Say: Microbiome

The researchers suspect that many wild hybrids have a desert woodrat father and a Bryant’s woodrat mother. That could be important because mammals, such as woodrats, inherit bacteria from their mothers. These bacteria stay in the animal’s gut and are called their microbiome (My-kroh-BY-ohm).

An animal’s microbiome may affect its ability to digest food. Desert and Bryant’s woodrats likely eat different plants. Some of the plants are toxic. Each species may have evolved ways to safely digest what they chose to eat. And their microbiomes may have evolved to play a role in that as well.

If true, hybrids may have inherited bacteria that help them digest the plants that Bryant’s woodrats typically consume. That means these animals might be better-suited to dine on what a Bryant’s woodrat eats. Matocq’s team is now feeding different plants to the parent species and their hybrids. The researchers will monitor whether the animals get sick. Some hybrids might fare better or worse depending on their mix of DNA and gut bacteria.

What’s exciting about hybrids is that you can think of each one “as a little bit of an experiment,” Matocq says. “Some of them work, and some of them don’t.”

Palabras de poder

aggressive (n. aggressiveness) Quick to fight or argue, or forceful in making efforts to succeed or win.

autonomous Acting independently. Autonomous vehicles, for instance, pilot themselves based on instructions that have been programmed into their computer guidance system.

bacterias (singular: bacterium) Single-celled organisms. These dwell nearly everywhere on Earth, from the bottom of the sea to inside other living organisms (such as plants and animals).

comportamiento The way something, often a person or other organism, acts towards others, or conducts itself.

biodiversity (short for biological diversity) The number and variety of species found within a localized geographic region.

biología The study of living things. The scientists who study them are known as biologists.

breed (noun) Animals within the same species that are so genetically similar that they produce reliable and characteristic traits. German shepherds and dachshunds, for instance, are examples of dog breeds. (verb) To produce offspring through reproduction.

clima The weather conditions that typically exist in one area, in general, or over a long period.

climate change Long-term, significant change in the climate of Earth. It can happen naturally or in response to human activities, including the burning of fossil fuels and clearing of forests.

colega Alguien que trabaja con otro compañero de trabajo o miembro del equipo.

defecate To discharge solid waste from the body.

diet The foods and liquids ingested by an animal to provide the nutrition it needs to grow and maintain health. (verb) To adopt a specific food-intake plan for the purpose of controlling body weight.

digest (noun: digestion) To break down food into simple compounds that the body can absorb and use for growth. Some sewage-treatment plants harness microbes to digest — or degrade — wastes so that the breakdown products can be recycled for use elsewhere in the environment.

ADN (short for deoxyribonucleic acid) A long, double-stranded and spiral-shaped molecule inside most living cells that carries genetic instructions. It is built on a backbone of phosphorus, oxygen, and carbon atoms. In all living things, from plants and animals to microbes, these instructions tell cells which molecules to make.

docile An adjective meaning calm, cooperative, submissive or deferential.

medio ambiente The sum of all of the things that exist around some organism or the process and the condition those things create. Environment may refer to the weather and ecosystem in which some animal lives, or, perhaps, the temperature and humidity (or even the placement of components in some electronics system or product).

evolutionary An adjective that refers to changes that occur within a species over time as it adapts to its environment. Such evolutionary changes usually reflect genetic variation and natural selection, which leave a new type of organism better suited for its environment than its ancestors. The newer type is not necessarily more “advanced,” just better adapted to the conditions in which it developed.

exotic An adjective to describe something that is highly unusual, strange or foreign (such as exotic plants).

fertile Old enough and able to reproduce.

Generacion A group of individuals (in any species) born at about the same time or that are regarded as a single group. Your parents belong to one generation of your family, for example, and your grandparents to another. Similarly, you and everyone within a few years of your age across the planet are referred to as belonging to a particular generation of humans.

habitat The area or natural environment in which an animal or plant normally lives, such as a desert, coral reef or freshwater lake. A habitat can be home to thousands of different species.

híbrido An organism produced by interbreeding of two animals or plants of different species or of genetically distinct populations within a species. Such offspring often possess genes passed on by each parent, yielding a combination of traits not known in previous generations. The term is also used in reference to any object that is a mix of two or more things.

gut An informal term for the gastrointestinal tract, especially the intestines.

insect A type of arthropod that as an adult will have six segmented legs and three body parts: a head, thorax and abdomen. There are hundreds of thousands of insects, which include bees, beetles, flies and moths.

mammal A warm-blooded animal distinguished by the possession of hair or fur, the secretion of milk by females for feeding their young, and (typically) the bearing of live young.

microbiome The scientific term for the entirety of the microorganisms — bacteria, viruses, fungi and more — that take up permanent residence within the body of a human or other animal.

migration (v. migrate) Movement from one region or habitat to another, especially regularly (and according to the seasons) or to cope with some driving force (such as climate or war). An individual that makes this move is known as a migrant.

molécula An electrically neutral group of atoms that represents the smallest possible amount of a chemical compound. Las moléculas pueden estar formadas por tipos únicos de átomos o de diferentes tipos. Por ejemplo, el oxígeno del aire está formado por dos átomos de oxígeno (O2), pero el agua está formada por dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno (H2O).

monitor To test, sample or watch something, especially on a regular or ongoing basis.

nativo Associated with a particular location native plants and animals have been found in a particular location since recorded history began. These species also tend to have developed within a region, occurring there naturally (not because they were planted or moved there by people). Most are particularly well adapted to their environment.

navigate To find one’s way through a landscape using visual cues, sensory information (like scents), magnetic information (like an internal compass) or other techniques.

población (in biology) A group of individuals from the same species that lives in the same area.

predation A term used in biology and ecology to describe a biological interaction where one organism (the predator) hunts and kills another (the prey) for food.

depredador (adjective: predatory) A creature that preys on other animals for most or all of its food.

radio To send and receive radio waves, or the device that receives these transmissions.

rainforest Dense forest rich in biodiversity found in tropical areas with consistent heavy rainfall.

roedor Mamífero del orden Rodentia, grupo que incluye ratones, ratas, ardillas, conejillos de indias, hámsteres y puercoespines.

salmón A popular game fish that tends to live most of its life in the ocean, then enters coastal rivers (and freshwater) to breed and lay eggs.

sensor A device that picks up information on physical or chemical conditions — such as temperature, barometric pressure, salinity, humidity, pH, light intensity or radiation — and stores or broadcasts that information. Scientists and engineers often rely on sensors to inform them of conditions that may change over time or that exist far from where a researcher can measure them directly.

especies A group of similar organisms capable of producing offspring that can survive and reproduce.

sterile (in biology) An organism that is physically unable to reproduce.

estrategia A thoughtful and clever plan for achieving some difficult or challenging goal.

subspecies A subdivision of a species, usually based on geographic separations. Over time, this separation may have allowed some of the genes in a population of a species to vary, creating differences in those organisms’ appearance or adaptation to the local environment.

etiqueta (in conservation science) To attach some rugged band or package of instruments onto an animal. Sometimes the tag is used to give each individual a unique identification number. Once attached to the leg, ear or other part of the body of a critter, it can effectively become the animal’s “name.” In some instances, a tag can collect information from the environment around the animal as well. This helps scientists understand both the environment and the animal’s role within it.

terrain The land in a particular area and whatever covers it. The term might refer to anything from a smooth, flat and dry landscape to a mountainous region covered with boulders, bogs and forest cover.

toxic Poisonous or able to harm or kill cells, tissues or whole organisms. The measure of risk posed by such a poison is its toxicity.

rasgo A characteristic feature of something. (in genetics) A quality or characteristic that can be inherited.

urban Of or related to cities, especially densely populated ones or regions where lots of traffic and industrial activity occurs. The development or buildup of urban areas is a phenomenon known as urbanization.


Why Is Captive Breeding So Hard?

The Panda House at the National Zoo will be off-limits to the public for the next three days, as zookeepers attempt to coax the giant pandas Tian Tian and Mei Xiang into sexual activity. Keepers hope “to create expectation between the two“—by separating the animals until hormone tests reveal that Mei Xiang has reached peak fertility. Why is it so hard to get animals in the mood?

We don’t really know what turns them on. Breeding some critters is easy, and zookeepers work to make sure they don’t reproduce too often. The endangered giant pandas happen to be quite finicky: Even a female in heat rarely elicits a response from a captive male panda. The reason for this remains unclear, but studies have shown that giant pandas breed most successfully when they’ve had direct physical contact with keepers, as well as access to climbable trees and private areas away from public scrutiny.

For other animals, missing social cues can cause problems. For many years, zookeepers had trouble breeding the white rhinoceros. Though they were often exhibited in male-female pairs, the animals rarely reproduced. In the wild, the white rhino lives in small herds it turns out that a male needs to interact with a number of females in order to be properly aroused. Much of the difficulty breeding white rhinos disappeared as zoos began to keep them in larger groups.

A number of other factors can contribute to problems with captive breeding. Keepers might clean up waste too quickly and remove an important odor that signals fertility. The social tensions particular to zoo life can distract males from reproducing—a male guenon in a dysfunctional family group, for example, can become so preoccupied with aggressive behavior that he ignores the females. Aggression might even be directed out of the animal’s enclosure and toward animals of a different species in a nearby cage.

When individual animals seem unable to reproduce, keepers can call in physiologists to diagnose possible biological problems. The reproductive tract of an animal (especially among hoofstock) might begin to break down if she hasn’t bred regularly once reaching sexual maturity. Or cysts in the reproductive tract might make pregnancy impossible. The physiologist will also test semen samples for volume and concentration. (Cheetah semen is notorious for its poor quality.) Sometimes, zookeepers try to identify potential problems at the outset: When the zoo needs to bring in female elephants from the wild, for example, they will tranquilize more animals than they need and then let scientists perform ultrasound exams to determine which are most likely to reproduce.

But even an animal that seems perfectly healthy might not reproduce. Some individuals are just better at breeding than others, and zookeepers still haven’t figured out why. At the Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding, a panda named Mei Mei (and nicknamed “the Heroine Mother”) gave birth to 10 cubs in her 21-year life.

Explainer thanks Barbara Durrant and Larry Killmar of the San Diego Zoo.


Reproduction in Poultry

The cock has no penis but a small opening near the vent through which sperms are emitted. Cock has testes within the body.

The hen has elongated oviduct for formation of an egg. Fertilization occurs internally.

During mating the cloaca of the hen and the vent of the cock fit into each other and then semen is poured into the cloaca ,then sucked to the oviducts.

losRmipagroDuctIveSystem of a Hen

The reproductive system has the following parts
i). Ovary
ii). Funnel(infundibulum).
iii). Magnum
iv). Ishtumus
V). Uterus/Shell gland
vii) Vaginal
viii). Cloaca

Hen has two ovaries but one functional. Ova is formed in ovaries.
About 3500-4000 ova present inside ovary held by follicle. Mature ovum released via rapture of follicle. It moves into oviduct received by the funnel.

Funnel(infundibulum)
Fertilization occurs here. Chalazae also added to yolk.
It also collects the ovum and stores the sperm. Time here is 15 minutes and it is 11.6cm long.

Magnum
Thick albumen is added and stays for 3hrs. its 33cm long.

Isthmus
Its 10.6cm long, Shell membranes added and determines shape of egg.
Water, mineral salts and vitamins added and takes 15 minutes.


Uterus(shell gland)
Calcium deposits i.e.shell added around the egg. Pigments added.
Addition of albumin finished and stays here for 18-22hours.

Vagina
Short, 6.9cm long and for temporal storage of egg before laying

Cloaca
Egg moves out of cloaca through the vent and the cloaca extents out to prevent the egg from breaking.
nótese bien
Egg formation not depended on fertilization. Egg formation takes 24-26hours.
The components of egg are obtained from body reserves of the hens body.


Web de diversidad animal

Boa constrictor is an exclusively New World species which has the largest distribution of all neotropical boas. Boa constrictors range from northern Mexico south through Central and South America. In South America the range splits along the Andes mountains. To the east of the Andes, B. constrictor is found as far south as northern Argentina. On the west side of the mountains, the range extends into Peru. Boa constrictors are also found on numerous islands off the Pacific coast and in the Caribbean. Islands included in the boa constrictor range are: the Lesser Antilles, Trinidad, Tobago, Dominica, and St. Lucia. Some islands off the coast of Belize and Honduras are also inhabited by this species. (Chiaraviglio, et al., 2003 Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

Habitat

Boa constrictors occupy a variety of habitats. Primary habitat is rainforest clearings or edges. However, they are also found in woodlands, grasslands, dry tropical forest, thorn scrub, and semi-desert. Boa constrictors are also common near human settlements and often found in agricultural areas. Boa constrictors are commonly seen in or along streams and rivers in appropriate habitats. Boa constrictors are semi-arboreal, although juveniles tend to be more arboreal than adults. They also move well on the ground and can be found occupying the burrows of medium-sized mammals. (Mattison, 2007 Montgomery and Rand, 1978 O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • chaparral
  • forest
  • rainforest
  • scrub forest
  • Biomas Acuáticos
  • rivers and streams
  • Other Habitat Features
  • agricultural
  • riparian
  • Range elevation 0 to 1,000 m 0.00 to ft

Descripción física

Boa constrictor has long been famous as one of the largest species of snake. In reality, boa constrictors are fairly modest-sized boids and are dwarfed by the other competitors for this title. The maximum length reported in B. constrictor was slightly over 4 meters. Individuals are generally between 2 and 3 meters in length, although island forms are commonly below 2 meters. Within populations, females are usually larger than males. However, the tails of males may be proportionally longer than those of females because of the space taken up by the hemipenes. Boa constrictor coloration and pattern are distinctive. Dorsally the background color is cream or brown that is marked with dark "saddle-shaped" bands. These saddles become more colorful and prominent towards the tail, often becoming reddish brown with either black or cream edging. Along the sides, there are rhomboid, dark marks. They may have smaller dark spots over the entire body. The head of a boa constrictor has 3 distinctive stripes. First is a line that runs dorsally from the snout to the back of the head. Second, there is a dark triangle between the snout and the eye. Third, this dark triangle is continued behind the eye, where it slants downward towards the jaw. However, there are many variations on appearance. At least 9 subspecies are currently recognized by some authorities, although many of these are poorly defined and future research will undoubtedly modify this taxonomy. Currently acknowledged subspecies include: B. c. constrictor , B. c. orophias , B. c. imperator , B. c. occidentalis , B. c. ortonii , B. c. sabogae , B. c. amarali , B. c. nebulosa (Dominican boa, recently elevated to full species), and B. c. longicauda . Most of these subspecies are distinguished largely by their range rather than appearance, but regional (subspecific) variation in form, size, and coloration does occur. (Chiaraviglio, et al., 2003 Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

As in most members of the family Boidae, boa constrictors possesses pelvic spurs. These are hind leg remnants found on either side of the cloacal opening. They are used by males in courtship and are larger in males than in females. Males possess hemipenes, a double-penis, of which only one side is commonly used in mating. Although heat-sensing pits are common in Boidae, they are absent in B. constrictor . Thus, this species is presumed to have no specialized thermosensory abilities. The teeth of boa constrictors are aglyphous, meaning they do not possess any elongated fangs. Instead, they have rows of long, recurved teeth of about the same size. Teeth are continuously replaced particular teeth being replaced at any one time alternate, so that a snake never loses the ability to bite in any part of its mouth. Boas are non-venomous. Boa constrictors have two functional lungs, a condition found in boas and pythons. Most snakes have a reduced left lung and an extended right lung, to better match their elongated body shape. (Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Pough, et al., 2004)

  • Otras características físicas
  • heterotermico
  • polimórfico
  • Dimorfismo sexual
  • female larger
  • Range length 1 to 4 m 3.28 to 13.12 ft
  • Average length 2-3 m ft

Desarrollo

Fertilization is internal, with mating facilitated by the pelvic spurs of males. Boa constrictors are ovoviviparous embryos develop within their mothers' bodies. Young are born live and are independent soon after birth. Newborn boa constrictors resemble their parents and do not undergo any metamorphosis. As in other snakes, boa constrictors shed their skins periodically as they age, allowing them to grow and preventing the scales from becoming worn. As a boa grows, and its skin is shed, its coloration may gradually change. Young snakes tend to have brighter colors and more contrast between colors, but most changes are subtle. (Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Pough, et al., 2004 Stafford, 1986)

Reproducción

Males are polygynous each male can mate with multiple females. Females may also have more than one mate in a season. Females are usually widely scattered and courting males must invest energy into locating them. Most female boa constrictors do not appear to reproduce annually. Usually about half of the female population is reproductive each year. Furthermore, females likely become reproductive only when they are in good physical condition. While a higher percentage of males seems to reproduce each year, it is likely that the majority of males also do not reproduce annually. (O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

Boa constrictors generally breed during the dry season, usually from April to August, though the timing of the dry season varies across their range. Gestation lasts for 5 to 8 months depending on local temperatures. The average litter has 25 young but can be anywhere from 10 to 64 young. (Bertona and Chiaraviglio, 2003 Chiaraviglio, et al., 2003 Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • sexual
  • fertilización
  • vivíparo
  • Breeding interval Females perhaps every other year, or less often, depending on condition.
  • Breeding season Breeding occurs during the dry season (April-August), birth occurs 5-8 months later.
  • Range number of offspring 10 to 64
  • Average number of offspring 24 (in <<B.c. occidentalis>>)
  • Range gestation period 5 to 8 months
  • Average time to independence after only a few minutes
  • Average age at sexual or reproductive maturity (female) 2-3 years
  • Average age at sexual or reproductive maturity (male) 2-3 years

Maternal investment in young is considerable and requires the mother to be in good physical condition. Since young boa constrictors develop within the mother's body, they are able to develop in a thermoregulated, protected environment and they are provided with nutrients. Boa constrictor young are born fully developed and are independent within minutes of birth. Male reproductive investment is largely spent in finding mates. (Andrade and Abe, 1998 O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

  • Inversión de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • mujer
      • aprovisionamiento
        • mujer
        • mujer

        Vida útil / longevidad

        Boa constrictors are potentially long-lived, perhaps averaging around 20 years old. Captive boas tend to live longer than wild ones, sometimes by as much as 10 to 15 years. (O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

        • Range lifespan
          Status: wild 30 (high) years
        • Range lifespan
          Status: captivity 40 (high) years
        • Average lifespan
          Status: wild 20 years
        • Typical lifespan
          Status: captivity 25 to 35 years

        Comportamiento

        Boa constrictors are solitary, associating with conspecifics only to mate. However, Dominican populations which will occasionally den together. Boa constrictors are nocturnal or crepuscular, though they bask in the sun to warm themselves in cool weather. They periodically shed their skins (more frequently in juveniles than adults). A lubricating substance is produced under the old skin layer. When this occurs, the snake's eye can be seen to cloud up as this substance comes between its eye and the old eye-covering. The cloudiness affects their vision and boas will often become inactive for several days until the shedding has completed and their vision is restored. During shedding, the skin splits over the snout and eventually peels back from the rest of the body. Boa constrictors are most often observed in trees or on the ground near streams and rivers. (Bartlett and Bartlett, 2003 Chiaraviglio, et al., 2003 Montgomery and Rand, 1978 O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

        • Comportamientos clave
        • arbóreo
        • terrible
        • nocturnal
        • crepuscular
        • sedentario
        • solitary
        • territorial

        Rango de casa

        Boa constrictors defend territories that change over time. Territories may be abandoned if resources or conditions decline. (O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

        Comunicación y percepción

        Like most snakes, boa constrictors rely on strong vomeronasal senses. Their tongues flick continuously, bringing odor molecules into contact with the chemosensory (vomeronasal) organ in the top of their mouths. In this manner, they constantly sense chemical cues in their enviornment. Boa constrictors have good vision, even into the ultraviolet spectrum. In addition, they can detect both vibrations in the ground and sound vibrations through the air through their jaw bones. They do not have external ears. Unlike most boids, boa constrictors lack thermosensory pits. (Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Sillman, et al., 2001 Stone and Holtzman, 1996)

        • Canales de comunicación
        • táctil
        • químico
        • Canales de percepción
        • visual
        • táctil
        • acústico
        • vibrations
        • químico

        Hábitos alimenticios

        Boa constrictors are carnivorous generalists. The main bulk of their diet consists of small mammals, including bats, and birds. However, they will eat any animal they can capture and fit in their mouths. Boa constrictors capture prey through ambush hunting, although occasionally they actively hunt. They can rapidly strike at an animal that passes by a branch that they are suspended from, for example. They are non-venomous and prey is dispatched through constriction. Boa constrictors wrap their prey in the coils of their body and squeeze until the prey asphyxiates. This is especially effective against mammals and birds whose warm-blooded metabolism demands oxygen at a rapid rate. Once dead, the prey is swallowed whole. Interestingly, if captive boa constrictors are presented with dead prey, they still constrict the food item before consuming it. It takes boa constrictors 4 to 6 days to fully digest a meal. (Bartlett and Bartlett, 2003 Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Stone and Holtzman, 1996)

        • Dieta primaria
        • carnívoro
          • eats terrestrial vertebrates
          • Alimentos de origen animal
          • aves
          • mamíferos
          • anfibios
          • reptiles
          • huevos

          Depredacion

          When threatened, boa constrictors will bite to defend themselves. Though there are few references to predation on boa constrictors in nature, they are certainly killed and consumed by numerous reptilian, avian, and mammalian predators. Young boas are especially vulnerable. (O'Shea, 2007 Pough, et al., 2004)

          Roles del ecosistema

          Boa constrictors are predators on birds and small mammals, including bats. They are important predators of rodents and opossums, especially, which can become pests in some areas and carry human diseases. (Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Stone and Holtzman, 1996)

          Importancia económica para los seres humanos: positiva

          Boa constrictors are popular in the pet trade. It is easy to obtain boa constrictors that have been captive bred for generations, increasing their affinity for humans. They are relatively undemanding pets, as long as their large adult size and space needs are accounted for. Proper levels of heat and humidity (boas usually need a dry climate, otherwise their scales will develop rot) need to be observed. Boa constrictors can be fed dead mice and rats and only require food and defecate about once a week. Proper care should be observed in handling them, especially the larger varieties. Boa constrictors, whole or in parts, are also seen in local markets within their range, presumably as food or medicine. They are sometimes harvested for the skin trade. In some areas boas constrictors can play a large role in controlling populations of pest rodents and opossums (Didelphidae). Opossums in the tropics can be carriers for the human disease leishmaniasis, which is transferred by blood-feeding sand flies (Psychodidae) that parasitize the opossums. Boa constrictor predation pressure may help to regulate opossum populations and decrease potential trasmission of leishmaniasis to humans. (Bartlett and Bartlett, 2003 Mattison, 2007 O'Shea, 2007)

          • Positive Impacts
          • pet trade
          • comida
          • body parts are source of valuable material
          • controls pest population

          Importancia económica para los seres humanos: negativa

          Little negative impact on humans is known. Boa constrictors rarely, if ever, attack humans except in self-defense. Humans, even children, are far outside the range of prey size taken by boas. Boa constrictor bites are painful bure are unlikely to be dangerous as long as standard medical care is obtained. Boa constrictors are not venomous. Large captive snakes must always be handled with extreme care, especially when being fed, as a hungry snake strikes and constricts in a largely automatic sequence of behaviors. Very large snakes should handled and fed only with more than one person present. (Bartlett and Bartlett, 2003 Mattison, 2007 O'Shea, 2007)

          Estado de conservación

          Overcollection for the pet trade and needless direct persecution has had an impact on some B. constrictor populations. Some populations have been hit harder than other, and various wild populations are now endangered, particularly those on offshore islands. On the mainland, boa constrictors have been harvested for their skins, meat and body parts. Furthermore, habitat loss and road mortality has reduced populations. Most boa constrictors are on the CITES Appendix 2 list. The subspecies B. c. occidentalis is on Appendix 1 of CITES. (O'Shea, 2007 Pough, et al., 2004)

          • IUCN Red List Not Evaluated
          • Lista federal de EE. UU. Sin estatus especial
          • CITES Appendix I Appendix II
          • Lista del estado de Michigan Sin estatus especial

          Other Comments

          As mentioned above, the species Boa constrictor is divided into many subspecies. These subspecies are highly variable and over the years the taxonomy has changed. Currently there are at least 9 recognized subspecies: Colombian or common boa constrictors ( B. c. constrictor ), St. Lucia boa constrictors ( B. c. orophias ), Imperial or Central American boa constrictors ( B.c. imperator ), Argentine boa constrictors ( B.c. occidentalis ), Peruvian boa constrictors ( B.c. ortonii ), Taboga Island boa constrictors ( B.c. sabogae ), Bolivian boa constrictors ( B.c. amavali ), Dominican or clouded boa constrictors (sometimes considered a full species, B.c. nebulosa ), and long-tailed boa constrictors ( B.c. longicauda ). Subspecies that are occasionally cited, but are not as widely acknowledged or are often combined with a previously listed subspecies are: Mexican boa constrictors ( B.c. mexicana ), black-bellied boa constrictors ( B.c. melanogaster ), and Tres Marias Islands boa constrictors ( B.c. sigma ). As apparent by the names, most subspecies are recognized by their range. In many cases, a boa constrictor of unknown geographical origin may be impossible to assign to a subspecies. Additionally, pet trade breeders have created many new color morphs that are not seen in wild populations. (Andrade and Abe, 1998 Bartlett and Bartlett, 2003 Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

          Colaboradores

          Tanya Dewey (editor), Animal Diversity Web.

          Laurel Lindemann (author), Michigan State University, James Harding (editor, instructor), Michigan State University.

          Glosario

          living in the Nearctic biogeographic province, the northern part of the New World. This includes Greenland, the Canadian Arctic islands, and all of the North American as far south as the highlands of central Mexico.

          living in the southern part of the New World. In other words, Central and South America.

          usa el sonido para comunicarse

          living in landscapes dominated by human agriculture.

          Referring to an animal that lives in trees tree-climbing.

          un animal que come principalmente carne

          Found in coastal areas between 30 and 40 degrees latitude, in areas with a Mediterranean climate. Vegetation is dominated by stands of dense, spiny shrubs with tough (hard or waxy) evergreen leaves. May be maintained by periodic fire. In South America it includes the scrub ecotone between forest and paramo.

          usa olores u otros químicos para comunicarse

          tener marcas, coloración, formas u otras características que hacen que un animal se camufle en su entorno natural y sea difícil de ver o detectar.

          union of egg and spermatozoan

          A substance that provides both nutrients and energy to a living thing.

          forest biomes are dominated by trees, otherwise forest biomes can vary widely in amount of precipitation and seasonality.

          tener una temperatura corporal que fluctúa con la del entorno inmediato que no tiene mecanismo o un mecanismo poco desarrollado para regular la temperatura corporal interna.

          La descendencia se produce en más de un grupo (camadas, nidadas, etc.) y en múltiples estaciones (u otros períodos propicios para la reproducción). Los animales heteroparos deben, por definición, sobrevivir durante múltiples estaciones (o cambios de condición periódicos).

          el área en la que el animal se encuentra naturalmente, la región en la que es endémico.

          the business of buying and selling animals for people to keep in their homes as pets.

          the kind of polygamy in which a female pairs with several males, each of which also pairs with several different females.

          "many forms." A species is polymorphic if its individuals can be divided into two or more easily recognized groups, based on structure, color, or other similar characteristics. The term only applies when the distinct groups can be found in the same area graded or clinal variation throughout the range of a species (e.g. a north-to-south decrease in size) is not polymorphism. Polymorphic characteristics may be inherited because the differences have a genetic basis, or they may be the result of environmental influences. We do not consider sexual differences (i.e. sexual dimorphism), seasonal changes (e.g. change in fur color), or age-related changes to be polymorphic. Polymorphism in a local population can be an adaptation to prevent density-dependent predation, where predators preferentially prey on the most common morph.

          rainforests, both temperate and tropical, are dominated by trees often forming a closed canopy with little light reaching the ground. Epiphytes and climbing plants are also abundant. Precipitation is typically not limiting, but may be somewhat seasonal.

          Referring to something living or located adjacent to a waterbody (usually, but not always, a river or stream).

          scrub forests develop in areas that experience dry seasons.

          la cría se limita a una temporada en particular

          reproducción que incluye combinar la contribución genética de dos individuos, un macho y una hembra

          usa el tacto para comunicarse

          defiende un área dentro del área de distribución, ocupada por un solo animal o grupo de animales de la misma especie y mantenida a través de una defensa abierta, exhibición o publicidad

          the region of the earth that surrounds the equator, from 23.5 degrees north to 23.5 degrees south.

          Un bioma terrestre. Las sabanas son pastizales con árboles individuales dispersos que no forman un dosel cerrado. Se encuentran extensas sabanas en partes de África subtropical y tropical y América del Sur, y en Australia.

          Una pradera con árboles dispersos o grupos de árboles dispersos, un tipo de comunidad intermedia entre pradera y bosque. Véase también Bioma de praderas y sabanas tropicales.

          Bioma terrestre que se encuentra en latitudes templadas (& gt23,5 ° N o latitud S). La vegetación está formada principalmente por pastos, cuya altura y diversidad de especies dependen en gran medida de la cantidad de humedad disponible. El fuego y el pastoreo son importantes para el mantenimiento a largo plazo de los pastizales.

          movements of a hard surface that are produced by animals as signals to others

          usa la vista para comunicarse

          reproducción en la que la fertilización y el desarrollo tienen lugar dentro del cuerpo femenino y el embrión en desarrollo se nutre de la hembra.

          Referencias

          Andrade, D., A. Abe. 1998. Abnormalities in a litter of Boa constrictor amarali. The Snake , 28: 28-32. Accessed December 05, 2008 at http://ns.rc.unesp.br/ib/zoologia/denis/boabnormal.PDF.

          Bartlett, R., P. Bartlett. 2003. Red-tailed Boas and Relatives: Reptile Keeper's Guide . Hauppauge, NY: Barron's Educational Series, Inc..

          Bertona, M., M. Chiaraviglio. 2003. Reproductive biology, mating aggregations, and sexual dimorphism of the argentine boa contrictor (Boa constrictor occidentalis). Journal of Herpetology , 37(3): 510-516. Accessed December 05, 2008 at http://www.bioone.org.proxy2.cl.msu.edu/perlserv/?request=get-document&issn=0022-1511&volume=37&page=510.

          Chiaraviglio, M., M. Bertona, M. Sironi, S. Lucino. 2003. Intrapopulation variation in life history traits of Boa constrictor occidentalis in Argentina. Amphibia-Reptilia , 24/1: 65-74. Accessed November 07, 2008 at http://apps.isiknowledge.com.ezproxy1.ats.msu.edu/full_record.do?product=WOS&search_mode=GeneralSearch&qid=1&SID=1FBABe92cheDGF3aPf6&page=1&doc=2.

          Mattison, C. 2007. The New Encylcopedia of Snakes . Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press.

          O'Shea, M. 2007. Boas and Pythons of the World . Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press.

          Pough, F., R. Andrews, J. Cadle, M. Crump, A. Savitzky, K. Wells. 2004. Herpetology, third edition . Upper Saddle River, NJ: Benjamin Cummings.


          11 Praying Mantis: Post-Coitus Snack Anyone?

          It's common knowledge that female praying mantises eat the heads of their mates during intercourse, but as it turns out, this isn't always the case. In some species, head-eating is a required part of the interaction, as it makes the male ejaculate more quickly. But in most cases, the cannibalism is actually a relatively rare behavior that occurs anywhere from 5-31% of the time. In these cases, the female will only eat the male because she's hungry and needs more sustenance in order to go on living. Remember, most animals only mate to keep their species going and a dead female isn't going to help the mantis survive as a species. When cannibalism doesn't occur, the mating ritual is actually a bit romantic, including a long mating dance and soft antennae stroking. Who knew these guys were such softies?



Comentarios:

  1. Coillcumhann

    En su lugar me dirigiría a la ayuda en los motores de búsqueda.

  2. Josu?

    Está usted equivocado. Puedo demostrarlo. Escríbeme en PM, discúblalo.

  3. Alistair

    Bravo que excelente mensaje



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